El secreto de la lengua del colibrí

  • Un grupo de científicos echa por tierra una creencia de 180 años al descubrir cómo se alimentan estas aves realmente

  • Científicos graban cómo se alimentan los colibríes

Todos hemos admirado la escena en imágenes de televisión y los más afortunados la han visto en plena naturaleza. La forma en la que se alimenta un colibrí, suspendido en el aire mientras su lengua parece dispararse para capturar el néctar de una flor, ha asombrado siempre a los científicos. Los ornitólogos creían que estas aves utilizaban un truco de la física llamado acción capilar para capturar su manjar, de forma que el néctar prácticamente se adhiere a la lengua del pájaro. Es lo que ocurre cuando se introduce un cartón en un vaso de agua y ésta se «pega» al cartón y repta hacia arriba hasta que la fuerza de la gravedad comienza a impedírselo. Esta teoría se ha impuesto desde 1830 y nunca había sido cuestionada -ni probada- hasta que un escéptico grupo de científicos de la Universidad de Connecticut (EE.UU.) ha examinado los «modales en la mesa» de un buen número de colibríes y ha concluido que la teoría es falsa. El líquido no se «pega» a la lengua, sino que ésta se enrosca y cambia bruscamente de forma para atraparlo. La investigación aparece publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

COLIBRÍ1--

«Los colibríes son pequeños, rápidos, y se alimentan en las flores, cuyo interior es difícil de ver», dice Alejandro Rico-Guevara, principal investigador del estudio. Estos tres factores impidieron a los científicos observar de cerca la alimentación del colibrí hasta el advenimiento de la tecnología moderna. En el siglo XIX, los biólogos propusieron que los colibríes bebían el néctar de las flores gracias a la acción capilar, el proceso pasivo por el que un líquido se eleva en un tubo estrecho, debido a las fuerzas de atracción del líquido a la superficie sólida interna del tubo. La idea era en un primer momento controvertida, pero en parte porque resultaba muy difícil de probar, fue aceptada.

Cuando los científicos introdujeron programas de ordenador para modelar lo que veían en la naturaleza, aceptando la teoría de la acción capilar, llegaron a la conclusión de que el picaflor prefería los néctares finos y acuosos a los más espesos. Esta apreciación fue la que hizo sospechar a los investigadores de Connecticut, ya que, por su experiencia, estas aves optaban siempre que podían por las flores con los jugos más espesos. […] [J. DE JORGE/abc.es/ciencia/abci-secreto-lengua-colibri]

today.uconn.edu/uconn-researchers-debunk-hummingbird-theory/

How the hummingbird’s tongue really works (w/ video)
The hummingbird tongue is a fluid trap, not a capillary tube – PNAS
Tongue picks up liquid: hummingbird – Ask Nature – the Biomimicry

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