Ratas «gigantes» poblaron Canarias hace 2.000 años

  • Una peculiar dieta vegetariana aumentó el peso de estos animales en comparación con los que ocupaban la Península

Canariomys bravoi6Dos roedores de gran tamaño, las especies Canariomys bravoi y Canariomys tamarani, poblaron Tenerife y Gran Canaria, respectivamente, hace más de 2.000 años. Ambas especies pesaban más de un kilogramo y eran «gigantes» en comparación con sus hermanos que habitaban la península. Una investigación publicada en Biological Journal of the Linnean Society explica el motivo de su gran tamaño, que tiene que ver con su alimentación. A pesar de vivir aisladas, losanálisis de la morfología de la mandíbula y el microdesgaste de los dientes (estudio de los rastros microscópicos de alimentos sobre el esmalte dental) confirman que tuvieron dietas vegetarianas muy parecidas.

“Contrariamente a lo que sugieren sus morfologías dentales, ambos Canariomys tenían dietas similares. Su alimentación se basó esencialmente en materias vegetales no herbáceas”, asegura a la plataforma de noticias científicas SINC Helder Gomes Rodrigues, coautor e investigador en el Instituto de Genómica Funcional de la Escuela Normal Superior de Lyon (Francia). El estudio asocia el gran tamaño de las ratas –superior a un kilogramo-, “demasiado para un roedor perteneciente al grupo de ratas y ratones del Viejo Mundo”, a una adaptación a diferentes regímenes alimentarios.

“La maciza morfología de la mandíbula de los dos Canariomys se debe tanto a un efecto del aumento de la talla (fenómeno conocido como ‘alometría’) que acompaña a menudo la evolución de los roedores en medios insulares, como a la herencia de una adaptación particular o a una nueva adaptación a una dieta vegetariana”, recalca Cyril Firmat, autor principal e investigador en la Universidad de Bourgogne (Francia). […] [abc.es/ratasgigantespoblaron canarias]

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