La desnutrición está matando a niños argentinos

 ‘Los Wichí son tradicionalmente cazadores y recolectores. La deforestación los obligó a tener que abandonar sus aldeas para vivir en los alrededores de las zonas urbanas, donde no tienen acceso a agua potable y donde se perdió el tejido social de la comunidad’ – Ana Álvarez, de la Fundación Asociana

‘En esta época del año es cuando más calor hace en la provincia (Salta) y siempre hay un aumento de casos de niños que mueren por deshidratación, por no tener acceso a agua potable y contraer enfermedades como la diarrea’  – Enrique Heredia, director de Medicina Social del Ministerio de Salud Pública en Salta

En las últimas semanas, la muerte de al menos 8 niños con serios problemas de desnutrición en el norte de Argentina volvió a poner el foco sobre un problema que tiene atónitos a muchos: ¿por qué mueren de hambre los niños en un país que es uno de los principales productores de alimentos del mundo? Según la Cooperadora para la Nutrición Infantil (Conin) 260.000 chicos menores de cinco años sufren algún grado de desnutrición en Argentina. En tanto, 2.100.000 personas no tienen garantizado el acceso a una alimentación diaria.

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Uno de los grupos más vulnerables son las comunidades indígenas, sobre todo las que habitan en el noroeste del país, en la zona conocida como el Gran Chaco o Chaco Salteño, que abarca a las provincias de Salta, Formosa, Chaco, Santiago del Estero y Santa Fe.

Los ocho niños que fallecieron por causas relacionadas con la alimentación deficiente en 2011 eran de familias aborígenes de Salta. Las muertes generaron acusaciones contra el gobierno provincial de Juan Manuel Urtubey, en medio de un clima preelectoral por los comicios gubernamentales que se llevarán a cabo en abril. Urtubey, un aliado del gobierno nacional, reconoció que “la desnutrición infantil es un drama latente”, pero señaló que el principal problema no es la falta de asistencia estatal, sino una “cuestión cultural” de los indígenas que dificulta las tareas de ayuda.

Acceso a alimentos

Los dichos del gobernador fueron criticados por sus opositores, que lo acusaron de tener actitudes racistas y de buscar deslindarse de su responsabilidad en las muertes. […]

Para el experto, el problema es agravado por una serie de “barreras” que complican la asistencia social a las comunidades indígenas. Una de esas trabas -aseguró- es el idioma, ya que muchos de los aborígenes Wichí, que habitan en Salta, no hablan español. […] [Veronica Smink / bbc.co.uk]

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