Gusanos del infierno

Unas raras criaturas aparecen varios kilómetros bajo la superficie de la Tierra

Las especies, entre ellas una jamás vista, soportan temperaturas de hasta 48 grados en profundidades donde no se creía posible que existiera la vida compleja

worm-Desde su descubrimiento hace más de dos décadas, la biosfera del subsuelo profundo ha sido considerada como el reino de los organismos unicelulares, un reino que se extiende más de tres kilómetros bajo la corteza de la Tierra. Las limitaciones de temperatura, energía, oxígeno y el espacio parecían excluir la posibilidad de una vida más compleja. Los científicos no creían que organismos multicelulares podrían vivir en esas profundidades, pero se equivocaban. Investigadores de las universidades de Ghent (Bélgica) y Princeton han descubierto unos gusanos -uno de ellos es una nueva especie, a la que han llamado, con razón, «del diablo» (Halicephalobus mephisto, por Mefistófeles, uno de los nombres del demonio)-, que viven en un auténtico infierno. Estas increíbles criaturas tienen su hogar de 0,9 a 3,6 kilómetros por debajo de la superficie terrestre, en unas minas de Sudáfrica, donde las temperaturas pueden alcanzar los 48 grados centígrados. El estudio aparece publicado en Nature.

El Halicephalobus mesphisto, un nematodo que mide 0,5 milímetros, se alimenta de bacterias y se reproduce asexualmente, fue encontrado en la mina de oro de Beatrix, a 240 kilómetros de Johannesburgo.

BEATRIX GOLD MINE

El yacimiento tiene 1,3 kilómetros de profundidad y temperaturas de 37 grados centígrados.

Driefontein Gold Mine, South Africa

Los investigadores también descubrieron en las minas de Driefontein dos especies nuevas de nematodos, pero el hallazgo más sorprendente se realizó en la mina de TauTona.

Allí, apareció el ADN de otra especie desconocida, a 3,6 kilómetros bajo la superficie y con temperaturas de 48 grados. […] [abc.es]

TauTona I now the world’s deepest mine

‘Worms from hell’ unearth possibilities for extraterrestrial life

Halicephalobus mephisto

Worms from the bowels of the earth: meet Halicephalobus mephisto

more than a kilometer beneath

Tullis Onstott

Driefontein Gold Mine

TauTona Gold Mine, Anglo Gold, South Africa – Mining Technology

Kloof Gold MineBeatrix Gold MineSouth Deep Gold MineTarkwa Gold MineDamang Gold MineSt Ives Gold MineAgnew Gold MineCerro Corona MineGold Fields Exploration

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