El ser vivo más rápido del planeta

El Pilobolus, un hongo que crece en el estiércol, es tan rápido que si un ser humano fuera sometido a una fracción de su capacidad de aceleración quedaría destrozado.

¿Un pájaro? ¿Un insecto? ¿Usain Bolt? Nada de eso. El ser vivo más rápido del mundo puede dejar en un pozo de vergüenza incluso a los artificios humanos más complejos. Es tan rápido que si fuéramos sometidos a una fracción de su capacidad de aceleración seríamos mucho menos que papilla. Imaginamos que ya deben estar pensando algunas posibilidades, pero la respuesta se encuentra en un lugar increíble, y dicho sea de paso, particularmente asqueroso.

Una de las maravillas de internet es que se ha convertido en la fuente de información ideal para responder a aquellas preguntas algo complejas que suelen hacer los niños. Imaginemos por ejemplo una pregunta como “¿qué es lo que corre más rápido?” Esa es relativamente fácil, ya que se trata del guepardo. Pero los más bajos de la casa no suelen conformarse con eso, y eventualmente llega el “¿hay algo más rápido?”. Uno puede hacer referencia a un halcón, que puede quebrar la barrera de los trescientos kilómetros por hora, con la obvia diferencia de que vuela y no corre.

Pero hay algo más rápido aún. No corre, ni tampoco vuela, sino lo que hace es expulsar. Ahora, no faltará quien puntualice el hecho de que aceleración y velocidad no son lo mismo, sin embargo, la habilidad de esta minúscula criatura es sorprendente. A simple vista no se puede decir mucho sobre el Pilobolus, más allá de ser un género de hongos que crece en el estiércol. La espora del Pilobolus es consumida por los herbívoros directamente sobre el césped, sobrevive a todo el proceso de digestión, y germina una vez que el excremento es evacuado.

Una aceleración monstruosa

El logro del Pilobolus llega al “disparar” la espora. Puede llegar de cero a veinte millas por hora en apenas dos millonésimas de segundo, y su aceleración alcanza los veinte mil G’s. Si tenemos en cuenta que pilotos de caza altamente entrenados y experimentados pueden soportar nueve o diez G’s por unos pocos segundos, es fácil llegar a la conclusión de que la aceleración de la espora del Pilobolus es una monstruosidad.

Lo más sorprendente de todo es que el Pilobolus tiene una razón perfectamente lógica para disparar a sus esporas de ese modo. A su escala, el aire es mucho más “espeso”, por lo que la espora sufre de un importante nivel de fricción. Aún así, un Pilobolus puede arrojar a su espora a una distancia máxima de dos metros, lo suficientemente lejos del estiércol como para que otro herbívoro la consuma, y repita su ciclo de vida naturalmente. […] [abc.es]

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Pilobolus — Hongos “cañón”

Una vaca se mantiene cerca a su cría para asegurase que obtenga todo lo que necesita para crecer. En la yerba alrededor de sus pezuñas, el hongo Pilobolus hace lo opuesto. Para ayudar a sus esporas, Pilobolus usa un “cañon” para arrojarlas cuan lejos posible.

Pilobolus vive en el excremento de vacas. Esta habitacion se parece horrible a los seres humanos, pero los hongos como Pilobolus son muy importantes en la naturaleza. Estos hongos descomponen al material orgánico muerto por medio de usarlo como alimento. Algunos animales y bacterias hacen lo mismo. Sin ellos estuvieramos rodeados por pilas de animales y plantas muertas.

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Para vivir en el excremento de vaca, el Pilobolus primero tiene que entrar al excremento de vaca. La vaca se tiene que comer las esporas de Pilobolus mientras que da pasto. Las esporas son muy duradera. La vaca no se la puede digerir. Ellos pasan por el tracto digestivo del animal y sale con el excremento, donde se desarollan.
Pilobolus ha desarollado una manera de regar sus esporas por la yerba. Tiene un “cañon” que es un tallo con punta hinchada y una masa negra de esporas encima. Debajo de la punta hay una región sensitiva a la luz solar. Esta region hace que Pilobolus crezca hacia la luz del sol. El hongo va creciendo hasta que la punta se estalla, arrojando las esporas a la luz del dia.

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Las esporas vuelan a una velocidad de 35 pies por segundo (10.8 metros por segundo), llegan a una altura de 6 pies (2 m), y caen hasta a 8 pies (2.5 m) de donde empezaron.
Tirando las esporas a la luz del dia les da un chance mejor de que caigan en una región soleada y donde yerba y otras plantas estan creciendo. Las vacas entonces se comen las esporas con estas plantas y el ciclo empieza otra vez.
[
herbarium.usu.edu]

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El hongo Pilobolus y sus récords de velocidad

El reino de los hongos (Fungi) esconde numerosos atractivos que ocurren fuera del alcance del ojo humano, pero el ojo científico de la micología los ha ido registrando a pesar de las dificultades metodológicas. Uno de sus mecanismos más interesantes son las estrategias reproductivas de los hongos.

Existe una especie de hongo en la que estas estrategias recobran mayor interés: la Pilobolus kleinii. En el caso de esta especie el mecanismo reproductivo es a través de la difusión de sus esporas, como suele ocurrir; sin embargo, en el caso del Pilobolus es utilizado un chorro de agua para que la espora llegue más lejos que alcanza una de las mayores velocidades conocidas en la Naturaleza.

A continuación dejamos un video de alta velocidad filmado con cámaras con frames de hasta 250000 fps. De fondo la música de Verdi le aporta un tono épico al asunto. [Carlos Dan/ojocientifico.com]

Pilobolus kleinii, un cañón microscópico

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Pilobolus longipes – 1463
Zygomycota
Phylum Zygomycota
Zygomycota (Phylum)
Chapter 3b Zygomycota

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