Angelito Ugarte y su ‘vida de película’…

“Il Dolce Far Niente” – “Hace unos días conversando con Angelito Ugarte — pelotari puntista que debutó en Canarias el año 1946 y se retiró 20 años más tarde en Palm Beach, después de pasar por innumerables frontones– me llamó la atención una frase con la que describió el jai alai, el oficio del jugador de cesta punta: “Il dolce far niente” (el dulce hacer nada). ” […][https://txik-txak-zula.blogspot.com/2010/02/il-dolce-far-niente.html?m=1] Zulaika’s Jai-Alai Blog

– Angelito Ugarte nació en São Paulo, Brasil, el 10 de noviembre de 1926. Falleció en Vitoria-Gasteiz, el 31 de enero de 2019, a los 92 años de edad. Hijo de Chiquito de Villabona y nieto de Manuel Jauregi Pildain. Su padre también fue puntista.

–  Vivió en Villabona, jugó como pelotari de cesta punta en varios frontones españoles y americanos, y volvió a Euskadi para pasar los últimos años de su vida en Zalduondo (Álava) con su novia Cristina Imaz.
– En São Paulo, por aquel entonces había 5 frontones abiertos con 45 pelotaris en cada uno. Los primeros pelotazos los di en Brasil con una cesta pequeñita, con 11 años volví a Villabona.
– Vivió una vida de película. Su humor, su carácter, sus historias… quedaron para siempre grabadas en la película-documental ‘Jai Alai Blues’, donde le vimos vestido con traje blanco, con una pequeña cesta de oro en la corbata, comiendo langostinos y bebiendo albariño, contándonos sus historias con el gran Guillermo Amutxastegi o con la actriz Esther Williams en el rodaje de la película “Easy to Love”.

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– Debutó como puntista en Santa Cruz de Tenerife, con 19 años. En el mismo frontón jugaban las raquetistas (modalidad de pelota practicado por mujeres) y yo empecé a salir con una de ellas, se llamaba Mariqui. Pasó por el frontón de Las Palmas, el Aragonés de Zaragoza, el Balear de Palma de Mallorca.
En Miami jugó las temporadas 1951 y 1952, pasó a West Palm Beach donde ganó la Cesta de Oro en dos ocasiones, en Daytona jugó desde 1956 a 1966, así como en los frontones de Milan (Italia), Acapulco y México DF (México), La Habana (Cuba) y en los frontones vascos. También hizo de juez en Orlando y fue ayudante del intendente Kiki Valenzuela en el Jai Alai de Daytona Beach.
Jugué en Cuba, en el Habana-Madrid, no había sitio en el Jai Alai. Aquello era vida, un relajo. Pero donde mejor he vivido ha sido en Milán, en Italia. Il dolce far niente, un a pachanga continua.
– Fernando Orbea, un primo de Pistón, un tal Arteaga y yo fuimos a Miami por primera vez, el año 1952.
Para mí el pelotari más grande que he conocido ha sido Intxausti de Villabona. No he visto a nadie jugar como él. Ni Pistón ni nadie. Mala fama, eso sí. Odioso, se hacía odioso. Tenía la costumbre de burlarse del contrario delante de él. Le metía una jugada y je,je… No le podían ni ver ni pelotaris ni empresas. Nunca le contrataron, por la mala fama.
(De pequeño, solía yo jugar a cesta punta en Villabona con el hijo de Inchausti, éramos casi vecinos y le llamábamos “Popeye”, no recuerdo por qué.)
– Inauguré yo el frontón de Palm Beach el año 56.
– Conoció y alternó con artistas de cine, empresarios del automóvil (fue amigo del dueño de la marca Dogde). Atraía gente a su alrededor. Le hicieron socio honorario del “Palm Beach Athletic Club”, el club más selecto de que había. Pero también trabajó pintando casas, puso un rancho con caballos, tuvo un restaurante en Daytona, etc.

– A mi me gustaba mucho más jugar al rebote que a cesta punta. Yo me llevaba todo el polvo de la cancha de rebote. Era el más limpio cuando empezaba el partido, pero el más sucio cuando acababa. En Villabona había una fábrica papelera aquí, otra allá, y el hollín caía al suelo y yo andaba siempre en el suelo. Todo el brazo en carne viva por la piedrilla del suelo. Yo era un loco jugando. Nadie jugaba al rebote como yo.
– ¿Yo golfo? He discutido mucho sobre si he sido golfo o no. Yo no he sido golfo pero he alternado mucho. Con clase. En Palm Beach me hicieron socio honorario del Palm Beach Athletic Club, el club más selecto que había. Alternaba con gente grande, artistas de cine, dueños de fábricas de coches, un gran amigo mío el dueño de la Dodge.
– ¿Mujeriego yo? Qué va. Era el uniforme de pelotari lo que atrae a las mujeres. Cualquier uniforme, yo he visto a mujeres del pueblo enamorarse del párroco, imagínate.
– Con 38 años lo dejé (jugar a la pelota). Teníamos entre tres pelotaris y un chileno un rancho de 40 acres en Daytona.
– Para sobrevivir hice de todo por esos años. Me dediqué a hacer paellas, a asar terneros… También anduve pintando apartamentos. Fui dueño de un cabaret en Daytona, se llamaba The Godfhater. Tuve restaurantes, hice de todo…

Fuente: artículo del ex puntista andoaindarra Juan Ignacio ZulaikaANJELITO UGARTE: IL Dolce far niente” 

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YO Y ANGELITO UGARTE, “EL PUNTISTA DEL TRAJE BLANCO”
La última vez que le vi -recuerdo- fue cuando abrimos el bar Kay a finales de los años 70 en Villabona y el famoso Angelito pasó frente al bar vestido con traje blanco/marfil, sombrero blanco, y apoyándose en un bastoncito negro. Apariencia tipo/estilo Al Capone/Tom Wolf.
Yo estaba detrás de la barra sirviendo y paró frente al cristal redondo de la fachada, torció el pescuezo y me miró fijamente, muy fijamente, para al poco rato continuar su paseo. Los rumores que escuché de clientes del bar, decían que “tuvo que largarse de Miami echando hostias porque en el restaurante que tenía allí había hecho algo que no le gustó a la ‘mafia’ y que permanecería en Villabona “hasta que se calmara la cosa al otro lado del charco”. (!). Si estos rumores fueron noticias falsas, “fake news” o “bulos”, nunca me enteré. Tampoco nunca llegué a enterarme de qué pensamientos pasarían por su coco cuando me lanzó aquella mirada tan fija, tan ‘parlante’.
Calculo que él rondaría los 55 años y yo los 35. Él llevaba fuera de Villabona desde 1946, o sea, como unos 34 años, y yo -‘yendo y volviendo’- desde 1959, o sea, como unos 21 años.
En ”Villabona City”, como en muchos otros puebluchos, supongo, reinaba en aquellos tiempos (años 60 y 70) una estratificación social ‘de la hostia’, que constaba de 3 clases: Ricos, Semi Ricos y Pobres. Como RICOS, en la cresta de la jerarquía social que dominaba en el pueblo, se encontraban las familias IRAZUSTA, PORTU, ARRUABARRENA, (estas tres familias vivían en ‘super-grandiosos’ chalets en el orden escrito, ubicados desde un poco más adelante del ‘puente hierro’ a la entrada al pueblo en Nueva Kalea, 2), TELLERÍA, SUBIJANA,  Amondaráin, Ariznabarreta, etc.. Como SEMI RICOS, las familias “Pymes” o dueñas de comercios, gente que ocupaba cargos importantes en empresas, gente con estudios superiores, etc.. La arrogancia era la principal y dominante característica de las clases mencionadas. Y finalmente, la gran mayoría, ubicada en el bajo de la pirámide, los POBRES. Antonio Beñarán: «El pelotero de Villabona»  aquí incluído.
Angelito Ugarte y yo, no nos conocíamos. Yo a él sí, ‘todo cristo’ le conocía, pero él a mi no, de ahí mi sorpresa ante su mirada tan fija, tan ‘parlante’.

https://the-rdn.com/2020/04/130593/ > Antonio Beñarán: «El pelotero de Villabona»



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