WILANDER + WINNEBAGO = “WOW”

Mats Wilander tiene 46 años, pero el tenis sigue estando en el centro de su vida. Número uno del mundo en los años ’80, el sueco recorre los Estados Unidos con una autocaravana y no deja de trabajar. ¿Qué hace? Da clases de tenis. Y es un gran negocio: ‘Wilander on Wheels (WOW) funciona como una escuela de tenis ambulante. Junto a su asistente, Cameron Lickle, convirtió su pasión en oficio y da clases en los sitios más inverosímiles de los Estados Unidos. “Me encanta acampar y dar clases de tenis. En vez de pasar un montón de tiempo en aviones para volar a centros de entrenamiento, llevamos el tenis a nuestros clientes. Les ahorra mucho tiempo a ellos y nos divierte a nosotros”, explica Wilander.

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Ganador de siete torneos de Grand Slam, Wilander viaja con Lickle, 16 años más joven, durante unas 12 semanas al año por los Estados Unidos de costa a costa. Hoy aquí, mañana allí. La idea de llevar una vida de vagabundo le vino a Wilander durante un campo de entrenamiento de tenis en Vermont. Los participantes se quejaron de que llegar hasta allí, sumado a lo que pagaban por el curso, se les hacía muy caro. “¿Y por qué no llegar yo a ustedes entonces?”, fue la espontánea reacción del sueco de Växjö. Desde entonces recorre con su ‘Winnebago todo el país. Con casi diez metros de envergadura, el vehículo no le pasa inadvertido a nadie. Además, el logotipo ‘WOW’ junto a una gran foto de Wilander de ambos lados hacen imposible confundirse. Wilander suele estar al volante y Lickle coordina el viaje y las citas en diversos puntos del país. Ambos se conocieron en Idaho, adonde Wilander se mudó con su familia en el año 2000 tras dejar Connecticut. El ex tenista se compró en Sun Valley un terreno de 81 hectáreas*. Lo hizo también por su hijo Erik, que sufre de ‘epidermolysis bullosa’, una enfermedad genética que afecta a la piel. El aire fresco y seco de la zona le facilita la vida diaria. Los clientes del ex número uno van desde treintañeros a jubilados. Los entrenamientos no suman más de ocho personas en forma simultánea, y, cada uno paga 200 dólares. También es posible tomar clases individuales, y el almuerzo o cena tras el deporte también están incluidos en el precio. […] [www.elmundo.es/elmundodeporte/2011/04/29/tenis/1304091630.html]

* Mats Wilander Cuts Price on Idaho Estate to $5.9M

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[…] When I spoke to Mats and Cameron to discuss their recent adventures, they were filling the bus with gas. At that point it hit me that everything I read about Mats Wilander, Winnebago buses and the perpetual tennis road trip wasn’t a joke. “We sleep in it, yeah, of course,” said Mats regarding the beat-up Winnebago. “It has to be a business where we don’t lose money every time we take the thing out of the garage. The Ritz Carlton is not an option.”

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And this is why Wilander on Wheels [WOW] is one of the coolest things in tennis. This is the life of two of the world’s most famous tennis vagabonds: Mats Wilander, tennis legend and camping enthusiast, and Cameron Lickle, an ex-Navy nuclear engineer and tennis captain. The team is making the fantasy – prohibitively expensive camps where it costs tens of thousands of dollars to hit with legends – a reality. With WOW, it’s simple: gather 10 to 20 of your friends to pony up $200 bucks each, and Mats and Cameron will travel to your locale to teach tennis. And when they arrive, they will make you work. […] [chrisoddothewriter.com/wp-content/uploads/2011/12/WILANDERONWHEELS.pdf]

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