Vaticinan crisis mundial por la agudización de ciclo de sequías

La crisis del agua impacta a nivel global y un quinto de la población mundial la padece

Especialistas señalan que la demanda de alimentos y la falta de agua para riego serán los principales problemas que deberán afrontar los países agricultores.

Numerosas regiones del globo sufren agudas sequías a medida que crece aceleradamente la demanda mundial de alimentos y el agua de riego se vuelve escasa en las naciones agrícolas.

Millones de agricultores bombean al máximo posible sus pozos para la irrigación a fin de compensar la ausencia de lluvias e impedir que se arruinen todas sus cosechas.

Una seria consecuencia verificable es que ello provoca un gran descenso del nivel apropiado de los acuíferos, al punto que muchos pozos se secan, especialmente en unos veinte países que albergan a la mitad de la población mundial. 

Según estimaciones de la ONU, la escasez de agua afecta ya a todos los continentes, y aproximadamente 1.200 millones de personas (casi la quinta parte de la población mundial) viven en áreas de escasez física de agua, mientras otros 500 millones se aproximan a esta situación.

En el sitio web de la ONU dedicado al Decenio Internacional para la Acción, el informe, “El agua fuente de vida, 2005-2015″ alega que otros 1.600 millones, alrededor de un cuarto de la población mundial, enfrentan situaciones de escasez de agua, donde los países carecen de la infraestructura necesaria para transportar el líquido desde ríos y acuíferos”.

El ambientalista Lester Brown, presidente del Earth Policy Institute con sede en Washington, comentó al respecto que “hoy, más que nunca antes, necesitamos líderes políticos que puedan discernir el cuadro crítico general, y entiendan el vínculo entre la economía y sus sistemas ambientales de apoyo”.

Numerosos expertos de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) han manifestado su preocupación ante una notable contracción de los recursos hídricos de las tres mayores naciones productoras de granos: Estados Unidos, India y China.

Casi el 18% de Estados Unidos, singularmente el sur, está padeciendo una sequía de tono excepcional a extremo, la mayor parte concentrada en los estados de Carolina del Sur, Georgia, Florida, Luisiana y Texas. […] 

Una muestra de tragedias detonadas por las sequías severas y prolongadas es la crisis humanitaria que castiga al Cuerno de Africa, particularmente Somalia y Kenya, que ha inducido a la FAO a convocar a una reunión operativa de alto nivel para acordar medidas urgentes.

Gaddafi

Jacques Diouf, director general de la FAO, indicó que “los efectos combinados de sequía, inflación y conflicto han creado una situación catastrófica que requiere con urgencia la ayuda internacional masiva“.

El funcionario agregó que “si queremos evitar futuras hambrunas y crisis de inseguridad alimentaria en la región, los países y la comunidad internacional necesitan fortalecer con urgencia el sector agrícola y acelerar las inversiones en el desarrollo rural”.

Asimismo, los niveles de humedad son hoy muy bajos en toda Europa: sólo Austria, Hungría y la República Checa tienen niveles aceptables de humedad pero respecto al continente son territorios pequeños, donde los países más perjudicados son Ucrania y Rusia.” [Por Miguel Grinberg/losandes.com.ar]

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