Oso polar mata a un holandés en el Camping Longyearbyen

Un holandés de 38 años murió después de que un oso polar (Ursus maritimus) atacara su tienda de campaña en el  Camping Longyearbyen, (el camping más nórdico del mundo), a las afueras de Longyearbyen (isla de Spitsbergen) en el archipiélago de las islas Svalbard. Es el sexto ataque fatal de un oso polar en el archipiélago noruego desde 1971.

Varias personas estaban acampando en el camping a las afueras de Longyearbyen cuando el oso polar atacó la noche del jueves al viernes. El ahora holandés fue atacado en su tienda de campaña, según la oficina gubernamental Sysselmannen, (https://www.sysselmannen.no/nyheter/2020/08/nederlandsk-statsborger-drept-av-isbjorn/) según la agencia de noticias noruega NTB. Fue declarado muerto en el hospital de la pequeña comunidad.
Nadie más resultó herido físicamente, pero personal médico y equipos de crisis han atendido a seis personas.
El oso polar fue herido a tiros por personas en el lugar y luego encontrado muerto en un aparcamiento en el aeropuerto, que se encuentra muy cerca del camping.

Recientemente, varios osos polares se han estado moviendo alrededor del asentamiento de Longyearbyen, que es la capital de Svalbard. Sysselmannen (el gobernador) aún no sabe si es el mismo oso polar que las autoridades han intentado ahuyentar a principios de esta semana.
Jon Aars, investigador de osos polares del Instituto Polar Noruego (Norsk Polarinstitutt), dice que el ataque probablemente se deba a que el oso polar está buscando comida.

– Esta época del año es más difícil para los osos polares encontrar comida. Ha pasado mucho tiempo desde que había hielo en la zona donde los osos pueden cazar. Tampoco hay acceso a tantas focas, dice Jon Aars a NRK.

– Por eso pasa el oso polar más tiempo en tierra para buscar alimentación alternativa.
Los humanos podrían ser una posible presa de un oso polar, según el investigador.
– Pero no estamos en lo más alto de la lista de deseos, dice y enfatiza que todavía tiene muy poca información sobre el ataque de la pasada noche.
El hombre se convirtió en la sexta persona matada por un oso polar en las islas Svalbard desde 1971. La última vez que esto sucedió fue en 2011, cuando un estudiante británico de 17 años fue matado por un oso durante un viaje escolar, según NTB. [https://www.sydsvenskan.se/2020-08-28/dodlig-isbjornsattack-vid-camping-pa-svalbard]


Ataques mortales de osos polares en Svalbard: 6 personas han sido matadas por osos polares en Svalbard desde 1971.

2020: Un hombre muere después de ser atacado por un oso polar en un camping a las afueras de Longyearbyen.
2011: Un chaval de 17 años es matado por un oso polar que ataca el lugar donde acampaba su grupo escolar. Tres personas resultaron heridas antes de que un guía disparara al oso.
1995: Dos personas mueren en dos ataques separados. Una mujer de 22 años de Oslo muere en Platåfjället cerca de Longyearbyen y un hombre de 58 años de Tromsö es matada en Kiepertøya, en la parte oriental de Svalbard.
1972: Un estudiante austríaco es asesinado por un oso polar que ataca durante una escalada por el fiordo Magdalene en la parte noroeste de la isla principal Spitsbergen.
1971: El asistente de un meteorólogo es matado por un oso polar en Bjørnøya.


Johan (“Job”) Jacobus Kootte, 38, an Amsterdam resident was an employee at the campsite who was in his tent when he was fatally attacked by a polar bear Friday morning. [http://icepeople.net/2020/08/28/man-killed-by-polar-bear-at-longyearbyen-camping-attack-shortly-before-4-a-m-is-svalbards-first-such-fatality-since-2011/]



Polar bear risk at Longyearbyen Camping

As a principle, each user of Longyearbyen Camping is responsible for his or her own safety. Due to fairly open terrain, permanent light, occasional traffic on the nearby coastal road at any time of the day and also almost always some activity on the campingsite itself, an undetected approach of a polar bear is very unlikely during most of the summer season. Since the opening of the service-building in 1985, there has been no polar bear visit on the campingsite at all during the summer season of Longyearbyen Camping (but a very few cases of a bear appearing nearby in summer – by far not every year, and running away when seeing people or chased away by the police before reaching the campsite). Therefore, in summer time guests abstain from having fire-arms and alarm system ready on the camping-site in summer – also in view of the risk of injuries caused by these safety equipment items. In periods where there is partly real darkness, white terrain or also more fjord ice (at least some of these aspects are the case from end of summer to late spring), the appearance of a polar bear also near Longyearbyen is either more difficult to detect and/or a bit more likely. In these periods, campsite users have to take appropriate safety measures.
Firearms on the campsite: all over Spitsbergen, firearm owners are expected to have their weapons and ammunition safely locked away when not using or carrying them. This can be difficult for campsite guests. A minimum measure is to remove the bolt and ammunition and take them with you to make the rifle unusable (precaution against playing children, curious other persons, etc.!). Firearms are not to be taken into the public areas of the service building. No loaded guns anywhere on the campsite.
Camp alarm systems on the campsite: This is more an issue from end of summer to late spring (see previous passage). Again, you have to make sure that your alarm system cannot cause damage or injury to others – including unattentive or curious persons (also children), dogs, etc., triggering your alarm unintentionally or playfully.
Out on tour in the wilderness, the situation is quite different also in summer: when camping there, both alarm system for the tent and a suitable gun (plus good marksmanship with that gun) are a must, because out there, there is nobody else who could discover a bear before it is close.




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