Hallan la mayor concentración de mantarrayas gigantes del mundo

Atraídas por la abundancia de alimento o la necesidad de reproducirse, miles de mantarrayas gigantes (Manta birostris) acuden por algunos meses a una pequeña área de la costa de Ecuador, según acaban de descubrir los biólogos, que la consideran la mayor concentración de este animal en el mundo.

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Pese a ser uno de los peces más grandes, al alcanzar los ocho metros de envergadura, las mantarrayas gigantes (cuyo nombre científico es manta birostris) son uno de los habitantes más misteriosos del océano, pues hasta hace pocos años se desconocía incluso que estaban amenazados con desaparecer.

Tanto es así que había pasado inadvertida su aglomeración entre junio y octubre alrededor de la ecuatoriana Isla de la Plata, en el Parque Nacional Machalilla.

En ese período recorren las aguas con sus cuerpos achatados, por los que reciben el nombre de mantas, se alimentan de plancton e incluso saltan fuera del océano, aparentemente como una forma de comunicación cuyo significado aun no está claro.

Poseen el cerebro del tamaño de un puño, el mayor de entre los peces en relación a su cuerpo, debido probablemente a su gran sociabilidad, según los biólogos.

Los miembros del Proyecto Mantas Ecuador comenzaron a fotografiarlas en 2009 y desde entonces han identificado a unos 550 individuos, sin que se haya repetido ninguno de un año a otro, según el biólogo marino Michel Guerrero.

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“Estamos hablando de que miles y miles de mantas viven en esa región específica. Creo que no se encuentran los mismos individuos porque la población es tan grande”, explicó a Efe Andrea Marshall, la presidenta de la Asociación Marina de Megafauna, quien vive en una playa de Mozambique.

Considerada la mayor experta mundial en esos animales tras diez años de estudio, la bióloga estadounidense determinó en 2009 que existen dos especies distintas de mantarrayas, la manta gigante, que es migratoria, y la manta alfredi, que vive siempre en los mismos arrecifes.

Ella sospecha que existe una tercera especie en el Caribe, que aún no ha bautizado. En todo caso, tras el reciente descubrimiento, para Marshall “Ecuador representa el futuro para la investigación de esta especie”, que es muy dócil e inofensiva.

Guerrero cree que los animales llegan a la zona a alimentarse, pues en esa época entra la corriente fría de Humboldt cargada de nutrientes, mientras que Marshall sugiere que también podrían congregarse para su reproducción. […] [larazon.es]

One Comment

  1. arce navarro juan manuel

    La UNESCO, reconoce única y exclusivamente, a Parque Nacional Marino Bahia de Loreto, como –El Acuario del Mundo– DESIGNACIÒN histórica hecha por Científico Explorador Jacques Cousteau, en El Puerto de Loreto, Baja California, Sur., México., en Julio de 1983. (A continuación una parte nota oficial expedida por La UNESCO, a Diario de la Federación y Semarnat, el 26 de Julio del 2006). (google).
    EL PARQUE BAHIA DE LORETO REPRESENTA UN EJEMPLO UNICO DEL PLANETA POR SU DIVERSA VIDA MARINA QUE CONTIENE EL 39 % DEL TOTAL DEL NUMERO DE ESPECIES DE MAMÌFEROS MARINOS DEL MUNDO Y UN TERCIO DEL TOTAL DE ESPECIES DE CETACEOS.- LA DIVERSIDAD Y ABUNDANCIA DE LA VIDA MARINA Y SUS ESPECTACULARES FORMAS SUBMARINAS Y CRISTALINAS AGUAS LO VUELVEN UN PARAISO DENOMINADO “EL ACUARIO DEL MUNDO” Y SE LE COMPARA CON LAS ISLAS GALÁPAGOS Y LA GRAN BARRERA ARRECIFAL AUSTRALIANA.-
    Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) promueve la identificación, protección y preservación del patrimonio cultural y natural de todo el mundo, considerado valioso para la humanidad.- (Google 26 Julio 2006 por E. Montes).

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