Científicos descubren un animal que puede detectar cuando azotará un tornado

Katharine Gammon es una escritora científica independiente con sede en Santa Mónica, California. Su trabajo ha aparecido en Nature, Wired, Discover, y otros, y escribe el KinderLab Blog en PopSci.com/.

Golden-winged Warbler Working Group (Vermivora chrysoptera)Diminutos chipes alidorados detectan infrasonidos que anuncian la llegada de tormentas masivas de forma que pueden huír y ponerse a salvo

Cuando el bosque se torna de repente en calma y pájaros toman vuelo, podría ser el momento de preocuparse de una tormenta que se avecina. Un nuevo estudio publicado el miércoles muestra que pequeños pájaros sintieron una tormenta gigante en desarrollo a finales de abril de 2014, un evento climático que generó 84 tornados, matando a 35 personas.

Los científicos tropezaron en el hallazgo cuando estudiaban chipes alidorados o reinitas alidoradas, (parulidae, familia de aves paseriformes de pequeño tamaño, Vermivora chrysoptera), pequeños pájaros que pesan menos de un tercio de onza**. Henry Streby, investigador postdoctoral en la Universidad de California en Berkeley, dijo que el equipo estaba testeando si las aves podían llevar diminutos transmisores a sus espaldas (dispositivos de geolocalización).

Las reinitas alidoradas son la especie más pequeña jamás rastreada, y cuando los investigadores recuperaron los transmisores de cinco pájaros, descubrieron algo extraño: Los pájaros se habían mudado lejos de sus zonas de reproducción un día antes de la tormenta, volando casi 1.600 kilómetros a pesar de que el tornado todavía estaba a cientos de kilómetros de distancia. […]

Los investigadores creen que los pájaros sintieron ondas acústicas de infrasonido que se producen a frecuencias inferiores a 20 hertz. Mientras que los humanos no pueden oír tan bajos niveles de sonido, se sabe que los pájaros y otros animales pueden. […]

Los hallazgos del equipo fueron publicados en la revista Current Biology.

Así que es hora de despedir a los meteorólogos y empezar a mirar al cielo para las predicciones de tormentas?

No del todo todavía.

“Los pájaros son muy buenos para predecir las tormentas, pero no son un buen reemplazo de satélites y radares, y un meteorólogo normalmente va a ser mejor que los pájaros”, dijo Streby. […] [Scientists Discover an Animal That Can Sense … – TakePart]

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