Nueva especie de ballena encontrada en el Golfo de México

Nueva_especie_de_Rorcual_de_BrydeUn grupo genéticamente distinto de ballenas -posiblemente una especie totalmente nueva- ha sido descubierta frente a la costa de la región de Panhandle en Florida.
Esa es la buena noticia. La mala noticia es, que podrían ser las ballenas más amenazadas en el mundo.
Científicos descubrieron el conjunto genéticamente único de cerca de 50 ballenas durante reciente investigación en el Golfo de México. Las ballenas, que son miembros de la familia de las ballenas de
Bryde (Balaenopteridae > Balaenoptera brydei) viven durante todo el año en el Golfo. Residen en un cañón submarino cerca de la costa oeste de Florida, un área altamente susceptible a derrames de petróleo en alta mar.
El
Natural Resources Defense Council /Consejo de Defensa de Recursos Naturales ha pedido al gobierno de EE. UU. poner a las ballenas en la lista de animales en peligro de extinción, citando su pequeña población y vulnerabilidad.
“Claramente las ballenas están en necesidad de especial protección, y no simplemente por sus números pequeños”, escribió el analista de políticas del NRDC Michael Jasny en el post
NRDC Petitions to List Endangered Gulf Whale. “La industrialización masiva de la parte norte del Golfo les amenaza de todas las formas posibles.”
El hogar de las ballenas, el
cañón DeSoto, se encuentra adyacente al cañón donde se produjo el derrame de la plataforma petrolífera Deepwater Horizon en 2010 > (mapa). Las ballenas no migran del Golfo, y tienen más en común genéticamente con las ballenas de Bryde del Pacífico (Rorcual tropical/Balaenoptera edeni) que con sus primas del Atlántico (ver distribución y migración), según el estudio. […] [Meet the World’s Newest—and Most Endangered—Whale – TakePart]

DeSoto_Canyon

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