REUNIÓN es el secreto mejor guardado de Francia

Reunión es el secreto mejor guardado de Francia. Una mágica isla volcánica al este de Madagascar con senderismo de clase mundial y naturaleza que evoca los tiempos más remotos de la Tierra.
Piton de la Fournaise no sólo es uno de los volcanes más activos del mundo, también es la mayor atracción de Re
unión que ofrece interesantes caminatas.
Setenta millas al este (700 km) de Madagascar se eleva la espectacular isla volcánica de Reunión en el Océano Índico. Aterrizar aquí se siente como aterrizar en un pedazo de Europa arrojado en los trópicos. Y el hecho es que es precisamente lo que es. Reunión es un departamento francés de ultramar, una parte integral de la república, con el mismo rango que la parte continental.
La capital
Saint-Denis es también una experiencia muy francesa. Con sus ‘brasseries’, cafeterías y casas señoriales es como una copia continental desplazada a una isla tropical en medio de la inmensidad del océano.
Pocos visitantes se quedan sin embargo mucho tiempo en St. Denis. Porque en la isla de Reunión es en primer lugar la naturaleza lo que atrae. Es arriba en las montañas en el interior de la isla donde la verdadera magia se encuentra. Por eso tomamos el autobús desde la costa y nos adentramos en la naturaleza de carácter dramático, hacia el pueblo con el aterrorizador nombre de
Hell-Bourg.
El viaje arriba a la montaña va a lo largo de un escénico valle fluvial. El paisaje se vuelve más dramático cuanto más alto llegamos. Las palmeras en la costa son reemplazadas por un verdor de vegetación más salvaje y exuberante.
Viajamos a través del barranco del
Cirque de Salazie (traducción libre: el valle caldera Salazie) que es uno de tres hermosos extensos valles en el altiplano de Re
unión. Los valles son ‘paredes colapsadas’ del volcán Piton des Neiges, o de las Nieves, de 3.069 metros de altura que ‘se durmió’ hace mucho tiempo.
No lo hizo por el contrario la mayor atracció
n de Reunión que en definitiva se llama Le Volcan, El volcán. En realidad se llama Piton de la Fournaise, cresta del horno/hoguera. Este es uno de los volcanes más activos del mundo. La última erupción ocurrió en 2010.
La ardiente lava ha creado un surco de 8
kilómetros de largo en el terreno, de la cresta del volcán de 2.632 metros de altura al mar.

REUNIÓN_mapa1

Que Piton de la Fournaise es un destino popular se hace evidente cuando comenzamos la caminata desde el albergue en el borde barranco. Miramos hacia abajo sobre las vigorosas llanuras de lava tipo lunar Enclos Foucqué y vemos cómo una larga línea de caminantes se mueve hacia adelante como una migración de lemmings rumbo a los principales cráteres Bory y Dolomieu. En el camino pasan ellos varios cráteres menores y formaciones de barro y lava. La más extraña es Chapelle de Rosemont, una cueva formada por la lava.
El viaje a
Hell-Bourg continúa. Nos detenemos en el denso bosque de Bélouve
donde un empinado sendero conduce a la entrada de la reserva natural. Una vez allí hay varios senderos arriba al mirador Trou de Fer. Caminamos entre gigantescos helechos y árboles de tamarindo con flores amarillas tipo mimosa. Hace calor y el sudor fluye, pero una vez arriba se obtiene recompensa por todo el desgaste. La vista que se me ofrece es tan adorable como la cascada de 300 metros de altura que ruge majestuosamente al lado.
A pesar de la belleza es la isla de
Reunión aún relativamente desconocida entre los suecos. En vez de ser la atracción principal del viaje debe la isla a menudo contentarse con ser el destino de excursión
para turistas que se cansan de los hoteles de lujo de la isla de Mauricio a 20 millas (200 km) de aquí. Es una pena porque Reunión es un muy emocionante destino de viaje
, sobre todo si uno está interesado en la naturaleza.
Los volcanes son las principales atracciones, pero aquí hay también la
oportunidad de sol y baños para todos aquellos que ponen el signo igual entre vacaciones y playas de arena. Como sugerencia en Saint-Gilles-Les-Bains,
en la ‘pequeña riviera’ de Reunión al oeste. Aquí se encuentra la mejor playa y uno de los pocos arrecifes de la isla con posibilidades del todo aceptables para practicar snorkeling*. Y en el puerto están los barcos y esperan
para llevar a los turistas a observación de ballenas y pesca de altura.
Nuestro autobús sigue serpenteando
a través del interior de isla de Reunión, y llega finalmente al pueblo de Hell-Bourg. En la entrada se encuentra un letrero que pone “uno de los pueblos más bellos de Francia”. Estamos de acuerdo sin tiempo de reflexionar. Hell-Bourg es increíblemente hermoso. Altas crestas de montaña rodean al pueblo que se encuentra incrustado
en un anfiteatro verde.
La historia de Reunión está marcada por
colonialismo y esclavitud. En 1810 los británicos tomaron la isla de Napoleón, pero se arrepintieron y la devolvieron a Francia cuatro años después. El duro trabajo de los esclavos en las plantaciones de azúcar sentó la base a la economía de la colonia y la cultura criolla que está continuamente presente, no menos aquí en Hell-Bourg donde las casas pintadas de color pastel refuerzan la impresión de
un paraíso tropical.
De los
830 000 habitantes de la isla son hoy el 40 por ciento criollos (de origen franco-africano).
Una gran parte son
también europeos y asiáticos. La mezcla étnica hace de la isla de Réunion una smörgåsbord (‘mesa de bufé escandinavo) gastronómica, musical y arquitectónica.

Y luego era esto del
nombre aterrorizador: El pueblo del infierno. La explicación no es tan espeluznante como se puede creer. El almirante Anne Chrétien Louis de Hell fue gobernador de la isla de 1838 a 1841 y fue honrado permitiendo al pueblo ser llamado con su nombre. [Här är Frankrikes bäst bevarade hemlighet | Resor | SvD //Reunion är Frankrikes bäst bevarade hemlighet | Resor | SvD]

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HELL-BOURG_(REUNIÓN)

Reunion Island

Sightseeing in Reunion Island

360° Tourist: Street View – Tourist Attractions

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