Louisville RVIA Trade Show – Reportaje

Las entradas a la expo de RVIA en Louisville de este año* se agotaron. Pero si se mira a los stands ‘en las costuras’ se ve que se trata de los grandes gigantes – Forest River, Monaco, Fleetwood, Thor, Jayco y Winnebago – que llenan aproximadamente dos tercios de la expo con un total de unas cincuenta marcas.

Si nosotros en Europa pensamos que el mercado de autocaravanas es monótono, no es nada en comparación con el norteamericano.

Cada fabricante tiene modelos de la competencia en cada clase y tamaño. Si no has leído en el letrero a qué marca has entrado, imposiblemente puedes determinarlo por la decoración interior o plano de distribución. Lo raro e innovación no existen. A menos que sea uno europeo, entonces es todo diferente.

Gasolina – popular

Una forma para los fabricantes de encontrar venta es rebajar los precios. Por lo general se hace reduciendo el equipamiento – centrarse en lo importante – y sustituir el diesel con un vehículo ‘gasolinero’. La ventaja no es sólo un menor precio de compra. Los motores de gasolina son más baratos en servicio, el combustible es más barato y el consumo no es mucho más alto para que motive el coste adicional de diesel.

Apoyo – más importante que nunca

Los distribuidores venden sobre precio, pero los fabricantes venden en base a apoyo y márgenes. Los distribuidores con los que hablamos estaban todos de acuerdo en que sólo querían vender vehículos donde los fábricas eran generosas con garantías y ‘goodwill’/buena voluntad. Están cansados ​​de actuar como amortiguadores entre el cliente y la fábrica. Fabricantes como Fleetwood y Tiffin son considerados aquí como en una clase por sí mismos y su red de distribuidores crece y así también las ventas.

Los fabricantes Monaco y Winnebago por el contrario son considerados más difíciles con los que trabajar. Monaco sufre además todavía de que la nueva empresa propietaria, Navistar, se negó a asumir la responsabilidad de las garantías de los vehículos vendidos antes de su toma de posesión.

Les costó un montones de pasta a los distribuidores y a pesar de la gran apuesta del año pasado en ‘engrasar’ a los distribuidores tiene Monaco difícil de ser perdonado.

Las furgonetas en retroceso 

Durante algunos años, la Clase B, furgonetas decoradas/amuebladas, ha aumentado de forma constante. Especialmente las basadas ​​sobre Mercedes Sprinter. Pero la tendencia está ahora rota y las ventas se tambalean. En gran parte debido a la imagen de los precios.

Cuando autocaravanas integrales y semi-integrales de diez metros de largo o más están disponibles al mismo precio son muchos clientes que eligen tamaño frente a agilidad.

Notable es que cuando la mayoría de las autocaravanas americanas se sienten baratas para comprar, las furgonetas son mucho más caras en EE.UU. que en Europa. Es difícil encontrar una furgoneta Mercedes decorada/amueblada por debajo de las 750 000 coronas (~ 87,600 EUR).

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leisurevans.com/unity/index.html

Demasiados fabricantes

Para los pequeños fabricantes especializados siempre hay espacio en el mercado. Pueden vivir de pequeños volúmenes y cobrar bien por sus vehículos, a menudo mediante la venta directa desde su fábrica.

Para el fabricante de volúmenes, la realidad es otra. Los productos son similares de una marca a otra, e incluso dentro de sus propias filas luchan las marcas y modelos entre sí. A menudo se está también con los pies en varios mercados – caravanas, remolques tienda, quinta rueda y autocaravanas en por lo menos las clases A y C.

Sólo dos grandes fabricantes construyen únicamente autocaravanas, Tiffin y Fleetwood. Como por una coincidencia son también estos los que después de la crisis van mejor (que todos los otros).

Varios colegas periodistas y algunos de los distribuidores con los que hablamos en la feria creen que hay demasiados fabricantes. El mercado actual no es lo suficientemente grande para todos. A menos que el mercado de autocaravanas comience a crecer a un ritmo rápido, por lo menos una marca sucumbirá/se irá al carajo. El acuerdo consensual sobre cuál, es grande – Monaco. No porque dejó a sus distribuidores en la estacada, más bien porque su programa de modelos no ha convencido a los compradores. Han invertido mucho en diseño propio y único.

Impresiones en la expo 

La novedades fueron mucho menores que en años anteriores. También había un ambiente más apagado en los stands.

Se tenían claramente mayores expectativas para el 2011 y experimentan ahora un anticlímax.

Notable es que ‘toy haulers’ – autocaravanas con garaje gigantesco en la popa – es un fenómeno agonizante. Hace cuatro años había abundancia de ellos en la expo, el año pasado se expusieron dos y este año sólo uno. El mercado ha sido tomado por completo por las caravanas de quinta rueda con grandes garajes.

Se puede decir lo que se quiera sobre la ostentación de las autocaravanas ‘yanquis’ y su sed de gasolina. Pero son agradables (se siente uno bien dentro de ellas) y la sensación que se obtiene mucho por el dinero es palpable. Se siente especialmente la construcción de chasis y habitáculos muy estable.

monacocoach.com/ > monacocoach.com/monaco/products/diplomat.html

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2013 Monaco Diplomat 43DFT

En Europa ningún fabricante construye su propio chasis. Pero aquí son varios los que lo hacen ya que estiman que el chasis es lo más importante de la autocaravana. El chasis es un USP – unique selling point/argumento único de venta. Echo de menos esa actitud aquí en casa (Suecia).

Una cosa con la que no se compromete en EE.UU. es el peso. Si va una autocaravana a durar mucho y ser segura en caso de un accidente, se debe permitir que sea pesada.

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Pregunté a varios fabricantes por qué no construyen más modelos sobre Mercedes y su respuesta era siempre: los pesos totales son demasiado enclenques/magros. Entonces no hablamos de grandes autocaravanas totalmente integrales sino de pequeñas semi-integrales de poco más de siete metros. ¿Cuántas autocaravanas semi-integrales de 7 metros con un peso total de 5 toneladas tenemos en Europa? Ninguna, que yo sepa.

Mi amigo James Stoness no se siente sin embargo tan contento con los vehículos pesados, a él le gusta viajar por las montañas y sabe lo que se necesita para ‘subir’ un vehículo pesado y luego además frenar cuesta abajo otra vez.

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fleetwoodrv.com/ > fleetwoodrv.com/jamboreesportDSL

fleetwoodrv.com/excursion/floorplans/33A

La crisis no ha terminado

En Europa las ventas de autocaravanas cayeron un treinta por ciento durante la crisis**. En EE.UU. la cifra fue de un sesenta y cinco por ciento. Un caso que dio lugar a numerosas quiebras y montones de autocaravanas a la venta sin garantías de fábrica ya que no había ningún fabricante que pudiese hacerse cargo de las garantías.

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dynamaxcorp.com/

El último año han comenzado a recuperarse las caravanas pero para las autocaravanas sigue yendo lento. Al contrario de la tendencia en nuestro lado del Atlántico cae la venta de autocaravanas todavía. Especialmente las grandes autocaravanas totalmente integrales con motor en el rabo sufren severamente. Por el contrario van las alcobas y semi-integrales con cautela hacia adelante. Hace cinco años se vendían tres autocaravanas  totalmente integrales por cada autocaravana semi-integral. Ahora la relación es una por una. A pesar de eso se invierte más en nuevas autocaravanas totalmente integrales. La industria parece convencida de que es ahí donde radica el potencial.

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Glosario

Estas palabras son importantes de entender si buscas autocaravana americana.

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palazzorv.com/ > thormotorcoach.com/

Nuestra elección

Después de un día de paseo por la feria con dolor de rodillas como resultado hemos mirado a vehículos desde 70.000 dólares hasta más de 800 000 dólares. E independientemente del precio es la barata Thor Palazzo la que nos atrae más a nosotros.

Se siente como un hogar, no un centelleante casino de Las Vegas. Tiene un buen dormitorio con abundante espacio alrededor de la cama. Las fallas a bordo son inusualmente pocas. Podemos leer OK en el dormitorio y en la sala de estar ajustar las luces antes de que se pongan supercalientes e imposibles de tocarlas. Pero sólo necesitamos ajustarlas una vez o sea que lo tomamos con tranquilidad.

Cajones y armarios son resistentes con accesorios razonables y bisagras empotradas, un final poco peor detrás de la bonita superficie pero mejor que mucho de lo que hemos poseído antes.

Tampoco es muy pesada, lo cual es importante cuando como nosotros de buena gana nos dirigimos a las montañas, poco para arrastrar cuesta arriba y poco para frenar cuesta abajo – ahorra combustible y servicio.

Tenía tapas pesadas sobre la cocina y fregadera, las tendremos que substituir o vivir sin ellas.

[HUSBILEN TEST / edición impresa / Nr 1-2012 / “Mässreportage – Louisville RVIA Trade Show]

* Nov. 29 to Dec. 1 – 2012

** En este artículo de principios del 2012 escriben como que la crisis europea ya se acabó , cuando en otros medios se lee que durará unos 10 años más. (?)

thormotorcoach.com/

DATOS

RVIA Trade Show es una feria que este año (2012) celebró el 49 º año consecutivo. Sólo la prensa y la gente de la industria son admitidas. Para conseguir mi pase de prensa, tengo que rellenar un llamado ”Non solicitation agreement”. Allí prometo no traer conmigo a gente no autorizada. Si lo hiciese me prohibirán la entrada a la expo de por vida.

La expo se celebra en el Kentucky Exposition Center en Louisville. A un tiro de piedra del Churchill Downs, donde la mayor carrera de caballos del mundo, The Kentucky Derby, se celebra anualmente. La proximidad obtiene como resultado que huele a establos en los halls de exposiciones ubicados al oeste.

  • ¿Cuándo? 29 noviembre-1 diciembre
  • Espacio de la exposición? 68 000 metros cuadrados
  • Expositores? 307 – 67 fabricantes y 240 proveedores
  • Visitantes? 8 500 personas

 

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