Cuando el sol se pone despierta Santiago

Tiempo hace que ciudades como Río de Janeiro y Buenos Aires han tenido el monopolio del vacacionista de grandes ciudades en América del Sur. Pero ahora cada vez más gente empieza a abrir los ojos a la capital chilena, Santiago. Un trepador chulo que tanto encanta como sorprende a sus visitantes con su deliciosa mixtura.  

En realidad no estamos tan interesados ​​ni en los instrumentos ni en los cuencos de madera ni en los tejidos a mano hermosos y cálidos pedazos de tela que se venden en el mercado. No hoy. Queremos el fresco. Fuera quema un sol de 35 grados y no tenemos ni protector solar ni pantalones cortos. El pequeño mercado de artesanía tradicional indígena a los pies del parque de Santa Lucía se convierte en nuestro rescate por un tiempo, ya que se encuentra en una caverna fresca.

– Saluda a Suecia y da las gracias por recibirnos a los chilenos cuando eran tiempos difíciles aquí! , dice Luis Acosta y nos saluda alegremente cuando algo refrescados salimos hacia el parque.

Comentarios similares son una reacción común de la gente en Chile cuando uno cuenta que viene de Suecia. La mayoría tienen un amigo o pariente que se fue al exilio a Suecia durante la dictadura que duró entre 1973 y 1990.

En la entrada al parque de Santa Lucía hay pomposas escaleras de piedra curvadas y un hermoso edificio colonial amarillo arriba. Después de sólo unos pocos pasos por la impresionante escalera quema en las mejillas y a lo largo de la espalda pequeñas gotas de sudor cosquillean hacia abajo. Hace calor como en un puchero burbujeante.

Al igual que una cazuela también la ubicación geográfica de Santiago se puede describir en que la ciudad se encuentra en un valle rodeado por la cordillera de los Andes a lo largo de un lado y la cordillera de la costa por el otro. Además es sólo después de un día completo de ebullición bajo un sol abrasador que la ciudad despierta a la vida. Es entonces cuando las plazas de hecho se llenan de vida y el comercio legal e ilegal fluye a la par que el vino barato y cóctels terremoto en los bares. Pero no estamos allí todavía, estamos aún en la escalera en el parque Santa Lucía y es justo la hora antes del almuerzo.

Después de los primeros escalones cuesta arriba nos llevan senderos serpenteantes y escaleras de piedra resbaladizas a una torre mirador. Durante mucho tiempo fue utilizada como torre de vigilancia por los conquistadores españoles y el año 1833 el mismo Charles Darwin debería haber llamado a la vista como “sin duda, la más notable” de la ciudad. 

Aunque la vista todavía vale la pena el paseo arriba, hay que decir que la vista de la ciudad, con mucho, desde el parque más grande y más lujoso, el Parque Metropolitano de San Cristóbal, ahora gana a la vista desde el parque Santa Lucía. Mucho debido al espeso smog y los impresionantes rascacielos en el centro.

Justo al lado de Santa Lucía está el moderno y bien limpiado barrio Lastarria. Cafés y bares de moda están situados en línea y la mayoría ofrecen menús de almuerzo servidos al aire libre con atractivos parasoles de tela grandes. Es un bonito contraste con los restaurantes de barrio que huelen a fritura con sillas de plástico y sombrillas de Coca Cola que por lo demás son corrientes. 

Chile puede presumir con varias cervezas ricas de cervecerías propias como Kunstman, Austral y Kross. Además de ale, rubia y de barril tienen algunas sabores extravagantes como miel y bayas de calafate.

Además de restaurantes acogedores hay en el barrio de Lastarria varias tiendas de ropa de moda con diseño joven chileno como Fusina, Cepaz y Aji.

La librería Ulises, en el Paseo Lastarria, es otra parada que fascina. Los  estantes de madera clara van desde el suelo hasta el techo y los espejos en el techo y en partes de las paredes crean una ilusión óptica que hace que sea difícil determinar el momento en que las paredes acaban y el techo comienza.

Lastarria está a tiro de piedra del centro de la ciudad y atracciones como el Palacio de La Moneda presidencial, bajo el que se encuentra una galería de arte moderno, Centro Cultural Palacio La Moneda, están ahí. Cerca se encuentra también la calle más céntrica de compras de la ciudad, Paseo Ahumada, y el punto cero del país: Plaza de Armas. Aquí fue fundada Santiago y desde aquí se mide la distancia a otros lugares en el país.

paseo ahumada-

Pero no es a esta hora justo después del almuerzo que la Plaza de Armas está cuando mejor. Es sólo al atardecer, o sea que mientras esperamos la puesta del sol aprovechamos para explorar otras partes de la ciudad como el Barrio Yungay y el Barrio Brasil. Ambos sólo a unos minutos en Metro, o por qué no un taxi.

En el barrio Yungay echamos un vistazo a la peluquería más antigua de Santiago, Peluqueria Francesa anno 1868. En un viejo sillón maravilloso de varias décadas de antiguedad se encuentra Manuel Cerda y lee un periódico. Manuel ha trabajado en el salón durante 49 años y es propietario desde hace 21 años. Orgulloso cuenta que el salón a través de su historia de cien años ha afeitado barba de tanto presidentes como músicos de rock. En las paredes hay carteles de bandas de culto como Los Tres y La Ley. Manuel cuenta que le encanta su profesión y no puede imaginarse dedicarse a otra cosa.

– Me gusta mucho embellecer a la gente, explica, para a renglón seguido preguntarme si yo tuve tiempo de conocer a Olof Palme mientras estaba en vida. Y si Abba sigue teniendo los mismos miembros de la banda.

En su tiempo el salón de belleza era propiedad de un francés, y constaba de dos habitaciones. Una en la que los caballeros eran recibidos y otra para mujeres. Ahora la sección de damas es un restaurante. Un restaurante muy de moda, donde el interior del antiguo salón de belleza se ha conservado. Los secadores de pelo funcionan como lámparas y en una pared cuelga un cuadro con unos 30 modelos de hojas de afeitar en un marco.

A pocas cuadras de la Peluquería Francesa se encuentra el Barrio Brasil, una zona con muchas terrazas agradables y una bonita plaza. Un lugar perfecto para tomar un café de tarde o el primer cóctel de la noche. Elegimos la segunda opción. Dos ‘pisco sour’ fríos con frambuesa se siente bien en el sol de la tarde.

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Pisco Sour es en realidad una bebida típica del Perú (aunque a los chilenos les gusta argumentar que la popular bebida es un invento chileno), hecho de pisco, un aguardiente elaborado con vino destilado, azúcar en polvo, un montón de jugo de limón, hielo y un poco de clara de huevo. A veces también con buenas frutas frescas como fresas y mangos. Un cóctel clásico de entrada que realmente se puede recomendar.

Cuando los últimos rayos de sol de la tarde lanzan largas sombras, nos movemos de nuevo al punto cero: la plaza Plaza de Armas. Ahora llena de gente. Todos los bancos están ocupados. En un pequeño escenario con techo de han colocado varias pequeñas mesas con tableros de ajedrez.

Alrededor de las mesas se sientan un grupo de personas de edad avanzada y juegan dedicadamente. Al otro lado de la plaza se encuentra una multitud de gente y mira a algunos chicos que bailan ‘breakdance’, junto a ellos canta un tío en ropas de mujer karaoke y detrás de la estatua de piedra de un indio un hombre levanta las manos al hacia al cielo y grita:

– Si Señor!  Yo amo a Cristo!

Las parejas enamoradas en el banco al lado aparentan despreocupadas por la exclamación del evangelista. Siguen besándose intensamente.

El sol centellea en los brillantes rascacielos detrás de la plaza y ahoga a los edificios coloniales en rojo y naranja. Es sorprendente y delicioso. Todas estas personas en una plaza en el centro de la ciudad, justo después de las ocho de la tarde de un viernes.

SANTIAGO DE CHILE providencia

Pero después de la entrada de la oscuridad se transforma la plaza familiar en un lugar de tráfico de drogas y prostitución. Un lugar inseguro en general para permanecer. Más seguro es entonces el restaurante Liguria, en la comuna Providencia.

santiago providencia

Un restaurante muy acogedor con un toque francés/italiano. Acogedoramente decorado con montones de retratos de personajes famosos y desconocidos, carteles sindicales y fotos de conquistadores, un gran mural de colores vivos, flores de plástico divertidas en las lámparas de araña y sobre todo con un menú suculento. Entre los platos franceses e italianos también hay clásicos chilenos como cazuela y charquicán.

En el camino al centro otra vez, encaja bien con una parada en la fuente Fuente Bicentenario. Es en la oscuridad que esta fuente es cuando más hermosa. Fuertes lámparas que mudan de verde a rojo, naranja y rosa la hacen mágica. Ahora ya es tarde, pero alrededor de la fuente hay varias parejas y también alguna que otra familia con niños y miran el espectáculo de color. Es sólo una pomposa pieza de música clásica que falta para que todo sea perfecto.

El cambio de la romántica fuente al atestado bar La Piojera se vuelve brusco. Es una lucha para conseguir sitio alrededor de la ‘adhesiva’ barra y una vez allí nos vemos obligados a hacer señales con billetes en la mano durante un buen rato para conseguir que nos sirvan uno de los famosos cócteles del bar: un terremoto. El barman alinea un puñado de grandes vasos de plástico, cucharas en helados de piña, vierte vino pipeño blanco y un poquito de fernet, cobra y pasa los vasos de plástico ‘pegajosos’ a los que más alto gritan al otro lado del bar. Aquí todos beben terremoto. La bebida es casi tan horrible como un verdadero terremoto en un primer momento, pero cuando el helado empieza a derretirse se desliza con facilidad.

Chile es uno de los países del mundo más propensos a los terremotos y que se haya bautizado una bebida después del fenómeno natural es un tanto sorprendente. Tan tarde como en 2010 fue afectado el sur de Chile por un sismo récord seguido de varias olas de tsunami.

Cuando los invitados se han tomado algunos terremotos con réplicas es el ambiente en La Piojera más alto que alto. Aquí no se toca música, pero el ruido es ensordecedor aún así.

La Piojera puede sonar como un lugar desagradable, pero si sólo se sabe manejar el lleno de gente y el ‘pegajosamiento’ es un lugar de fiesta perfecto y un comienzo excelente para una larga noche en un Santiago en ebullición.

No te pierdas

Una visita a Santiago no está completa hasta que hayas absorbido la vista desde el Cerro San Cristóbal y bebido un terremoto en el bar La Piojera (o El Hoyo)

Salta

Deja joyas de valor en casa y no lleves contigo tarjeta de crédito y teléfono móvil caro en el bolso en vano. Sólo aumenta el riesgo de robo. Además, la regla que se aplica aún en Chile es “cash is king”, muchos restaurantes, taxis, etc, no aceptan tarjetas de crédito.

INFORMACIÓN ADICIONAL PARA VIAJAR A CIUDADES

Parques: Parque Metropolitano, Quinta Normal, Santa Lucía, el Parque Forestal

Excursiones: Visitas guiadas se ofrecen tanto en autobús de dos pisos con Turistik www.turistik.cl, en bicicleta o a pie con La Bicicleta Verde www.labicicletaverde.cl

Mercados: Centro Artesanal Santa Lucia, Los Dominicos, Centro de Exposición de Arte Indígena, Patio Bellavista

Música: El estilo de música cueca con acompañamiento de baile, va en aumento en Santiago. La versión algo más juvenil se llama cueca chorra (cueca chula) y puede ser experimentase en vivo en lugares como La Chimenea www.lachimenea.cl y el Club Matadero www.clubmatadero.blogspot.com, ambos en el centro. La cumbia es también muy popular y en muchos clubes se toca música de los 90.

Deportes: La variedad de deportes en los alrededores de Santiago es muy grande. En Lagunillas, a algo más de 60 km del centro, se ofrece la práctica de esquí www.skilagunillas.cl. Tenis se puede jugar en el Club de Tenis Providencia www.tenisclubprovidencia.cl y natación se puede realizar en el Centro Deportivo Providencia www.cdprovidencia.cl

TIPS DE VIAJE

Cómo llegar: Tam vuela desde Estocolmo via Frankfurt y São Paulo a Santiago alrededor de 11 000 SEK. Iberia vuela desde Estocolmo via Madrid a Santiago por cerca de 9 650 SEK. El tiempo de vuelo de aproximadamente de 18 horas.

Alojamiento, lo mejor: Hotel W, situado en el centro de Santiago ofrece bonitas habitaciones y un impresionante bar en la azotea con espectaculares vistas y una preciosa piscina. Precio: desde 2500 SEK por noche en habitaciones dobles. www.starwoodhotels.com

Otra opción ‘encantadora’ es el hotel-boutique The Aubrey www.theaubrey.com situado en la animada zona de Bella Vista, con cercanía a restaurantes y locales nocturnos. Precio: 1 500 SEK por noche por una habitación doble.

Vivir bien: el barrio Providencia es central y seguro para alojarse, allí se encuentra el lugar bed & breakfast Vilafranca Petit Hotel, con habitaciones dobles desde 650 SEK noche. www.vilafranca.cl

Otra opción, para aquel que quiera vivir más barato y conocer a otros viajeros, es el familiar Hostal Atacama con habitaciones dobles desde 330 SEK por noche. www.atacamahostel.cl

Qué hacer: Un viaje a la ciudad portuaria de Valparaíso, a una hora y media en autobús desde Santiago, es una necesidad. La ciudad está muy bien situada sobre unas 40 colinas con vistas al Océano Pacífico, casas de todos los colores del arco iris, mucha cultura y muchos restaurantes y bares acogedores. En la vecina ciudad de Viña del Mar hay varias playas bonitas para tomar el sol y bañarse.

Si uno anda detrás de experiencias de naturaleza un viaje a Cajón del Maipo se recomienda. Está a un poco más de una hora en coche de Santiago. Allí hay tanto manantiales de agua caliente para bañarse como senderos y caballos para alquilar para explorar los poderosos Andes. www.cajondelmaipo.cl

La historia reciente de Chile es tan oscura como emocionante. Si se quiere saber más ella se propone una visita al Museo de la Memoria de reciente construcción. Puedes llegar fácilmente en metro a la estación Quinta Normal. www.museodelamemoria.cl

El centros cultural Centro Cultural Gabriela Mistral, ubicado en el centro de Santiago, merece la pena visitar si estás interesado en la cultura moderna de Chile. Aquí se organizan todo, desde exposiciones de arte a baile, teatro y conciertos. www.gam.cl

El vino chileno es bueno y asequible y cerca de Santiago hay una gran cantidad de bodegas para visitar. Hay una gran cantidad de empresas que organizan excursiones, una de las mejores es Wine Tours Valparaíso: www.winetoursvalparaiso.cl

Comer: En Santiago está la cocina de todo el mundo representada y la selección de lugares agradables para comer es muy grande. Prueba de buena gana el ceviche,  la paila marina y el poderoso filete de lomo a lo pobre. De camino a casa de una larga noche fuera comen los chilenos a gusto un completo, un perro caliente en un gigantesco pan con tomate triturado, aguacate y mayonesa.

Compras: Las tiendas de compras más céntricas las hay en el Paseo Ahumada. Si estás interesado en la artesanía local se recomienda el acogedor mercado de Los Dominicos, donde varios artesanos también tienen sus talleres. Una amplia selección de moda argentina y chilena  encuentras en el centro comercial Alto Las Condes.

Vida de bares: En Santiago hay varias áreas animadas de bares. Las más populares son Barrio Bellavista con sitios como Restobar Ky y el Bar Dos Gardenias con toque cubano. A lo largo de la calle Manuel Montt en Providencia se mezclan bares de karaoke como el Bar Sísmico con tendencia minimalista en blanco en Mito Urbano.

Para familias con niños: En el exuberante parque en el Cerro San Cristóbal, Parque Metropolitano, hay de todo tanto para los padres como para los niños. Grandes piscinas al aire libre para tomar un refrescante baño, un parque zoológico con chimpancés y pingüinos, amplias zonas verdes para caminar y una hermosa vista panorámica de la ciudad. www.parquemet.cl

Seguridad: Santiago es considerada como una de las ciudades grandes más seguras de América Latina, pero los carteristas y ladrones de bolsos son rápidos por lo que se recomienda precaución general. Sé extra cuidadoso cuando estés sacando las cámaras y otros objetos de valor y toma siempre un taxi a casa del lugar nocturno donde hayas estado.

Lectura: la novela de Isabel AllendeCasa de los Espíritus’.

Más información turística sobre Chile y otros destinos en el país disponible en: www.visitchile.com y www.gochile.cl

Precios:

  • Almuerzo de 3 platos con vino/cerveza: 250 SEK
  • Un almuerzo sencillo: 50 SEK
  • Una cerveza (en restaurante) 25 SEK
  • Una coca-cola (en restaurante) 15 SEK
  • 1 litro de agua (supermercado) SEK 7

[gp.se/]

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