Almirante de manglar

Peces acróbatas, para entender el paso de la vida acuática a la terrestre

Las extraordinarias acrobacias de un grupo de peces están ayudando a científicos en Estados Unidos a entender cómo algunas especies acuáticas evolucionaron a una vida terrestre.

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El almirante de manglar (Rivulus marmoratus) puede pasar meses fuera del agua en troncos secos. Vive en A. Latina, Florida y el Caribe.

Los investigadores descubrieron que al menos seis especies diferentes de peces podían lanzarse al aire desde una superficie sólida. Esta capacidad sería un legado de la transición de la vida acuática al desplazamiento en tierra.

Alice Gibb, de la Northern Arizona University y autora principal del estudio, dijo verse sorprendida al comprobar que cada una de las especies evaluadas tenía la habilidad de saltar.

La capacidad de lanzarse en el aire no sería entonces una adaptación inusual. Es posible que muchas más especies acuáticas de lo que se pensaba se hayan vuelto terrestres.

“En mi opinión, lo que hemos visto invita a reinterpretar nuestro conocimiento sobre fósiles”, dijo Gibb a la BBC.

Salto en cámara lenta

La investigadora y su equipo estudian el comportamiento de peces para comprender la evolución de especies modernas y sus relaciones entre ellas.

El comportamiento de un pez anfibio llamado almirante de manglar, Rivulus marmoratus, que pasa meses fuera del agua, inspiró a Gibb a comenzar el estudio.

“Cuando intentamos trasladar estos peces de un lugar a otro en el laboratorio saltaban de las redes y volvían al tanque”.

Gibb se propuso investigar si estas habilidades acrobáticas sólo existían en el caso de especies anfibias.

El pez cebra también tiene la capacidad de saltar.

Los científicos estudiaron entonces seis especies diferentes de peces no relacionadas entre sí, colocándolos en una superficie sólida y filmando su comportamiento con un cámara de alta velocidad.

“Todas las especies que analizamos tenían la capacidad de saltar”, dijo Gibb.

Una de las constataciones más sorprendentes fue que dos especies, el pez mosquito (Gambusia affinis) y el pez cebra (Danio rerio), usan la misma técnica para lanzarse al aire. […] [Victoria Gill/bbc.co.uk]

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