Newkirk, N M: Las ciudades fantasma cuentan sobre el futuro

Bang Adams, un hombre con barba de unos 40 años, toma un sorbo de Budweiser y dice que diablos, le dejo sin palabras con mi pregunta.

¿Por qué se mudó él a Newkirk?

Cuando piensa sobre la pregunta es difícil de comprender. Newkirk es una de las ciudades fantasma a lo largo de la Route 66, aquí no hay nada en muchas millas alrededor más que un medio desierto y la nueva autopista que está a 300 metros de distancia.

Newkirk, New Mexico newkirk nm

Allí rugen los coches al pasar. Aquí está quieto y silencioso. Allí todos tienen prisa. Aquí se bebe cerveza Bang en el calor de la mañana.

– Bueno, dice él, alguien me dijo que debería haber un montón de trabajo en Newkirk, así que me mudé aquí desde Georgia. Pero diablos, no hay ningún trabajo aquí.

Se vuelve hacia sus amigos Norman Ballard y Jesse Dodd.

– Por otro lado, continúa Bang, tiene la ventaja de que no nos hemos convertido en más pobres por la crisis económica. Nosotros siempre hemos sido pobres aquí!

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Los tres hombres barbudos se ríen. Son mecánicos de coches que echan de menos coches para reparar. Esperan que algún coche de paso se joda, entonces están listos para salir. El propietario de la estación de gasolina a unos pocos kilómetros más lejos suele ser benévolo y remitir a necesitados en tránsito a Bang, Norman y Jesse.

Como identificación tienen manos y antebrazos aceitosos y ropa grasienta, y un tractor amarillo, un cuatro ruedas, siete pick-ups en distintas etapas de ruina, un Jeep que parece conducible, un barco (¿qué hace en el desierto?), un par de coches turismo de los que uno tiene colapsada la suspensión.

ciudades fantasma newkirk

Ellos viven en caravanas y una mobil home.

-Arreglo un coche a la semana, dice Bang. Aunque a veces tarda tres o cuatro semanas antes de que tenga algo que hacer.

– No entiendo por qué la gente está tan interesada en la Route 66, dice Jesse y toma un sorbo de Coca-Cola.

Había una serie de pequeñas comunidades que vivían en lo que se llamaba “La Calle Mayor de América”,”La carretera madre de EE.UU.”, moteles, restaurantes, tiendas y gasolineras. Las ciudades se convirtieron en irrelevantes en una noche, cuando la nueva autopista abrió.

glenrio texas route 55 ghost town

En Glenrio veo casas con techos colapsados y ventanas rotas. Parcelas con alta, mala hierba. Suelos sobrepisados. Barandillas de hormigón rotas. Aberturas de puertas sin puertas. Agujeros de bala en una pared de motel. Una estación de gasolina abandonada. En Montoya veo un patio con camiones abandonados. Una puerta está cerrada con cadena, pero la valla al lado se encuentra desde hace tiempo fuera. Una casa de piedra que al parecer fue restaurante de carretera promete CERVEZA FRÍA con letras deslucidas grandes en la fachada de color arena.

Así pasa en todas partes donde las autopistas reemplazan viejas carreteras nacionales. Las ruinas a lo largo de la Route 66 no son más tristes, más o más imponentemente trágicas que otras ruinas a lo largo de otras carreteras.

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¿Por qué los estadounidenses y turistas de todo el mundo están obsesionado con ellas? Cuando Urban y miramos alrededor en Glenrio un rato, viene un coche con turistas noruegos y uno con turistas estadounidenses.

El período de esplendor de la Route 66 coincidió con el de Estados Unidos. Cuando los coches se apretujaban a tavés de Newkirk representaba Estados Unidos todo aquello que el mundo admiraba del país: modernidad, libertad, ambición.

Las casas a lo largo de la carretera representaban una idea, una esperanza. Las ruinas muestran lo rápido que puede cambiar. Comunidades que hace poco eran tan prósperas y confiadas, de repente no existen más. El desarrollo tomó un giro diferente. El que se encuentra a un lado puede ver el avance, pero ya no es una parte de él.

La autopista se encuentra apenas a 300 metros de distancia, pero ya no significa nada para Newkirk.
¿Es lo que nos espera a todos nosotros? Nuestras sociedades prósperas, estables?
Eso es lo que hace a algunos edificios en ruinas tan fascinantes y aterradores.
Queda Bang, que espera en el calor del mediodía que un coche se joda. Para empezar, debe por supuesto, de venir un coche. Mientras espera, toma un sorbo de cerveza. [amerika.aftonbladet.se]

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