Avispas parásitas convierten a mariquitas en sus guardaespaldas

  • La larva se alimenta de los tejidos internos y órganos hasta madurar para después salir a través del abdomen

Ladybird-made-into-zombie-bodyguard-by-parasitic-waspUna avispa parásita se protege de los depredadores haciendo que una mariquita la albergue y se convierta en su “guardaespaldas” manipulándola como a un zombie.

Nuevos estudios revelaron que la avispa hembra Dinocampuscoccinellae deposita sus huevecillos dentro del sistema circulatorio de las mariquitas (Coleomegillamaculata).

La larva se alimenta de los tejidos internos y órganos hasta madurar para después salir a través del abdomen.

Sin embargo, la mariquita no muere, queda parcialmente paralizada y se mantiene sentada sobre el parásito mientras le sirve como capullo.

Los investigadores creen que el veneno de la avispa hace que mariquita se mueva nerviosamente y se contraiga, rechazando así a los depredadores.

Este comportamiento inusual de la mariquita comienza en el punto de que el parásito sale de su cuerpo.

Detalles

La explicación a este comportamiento fue publicada en un artículo publicado en el periódico Biology Letters de la Royal Society Biology.

Los investigadores hicieron pruebas en un ambiente controlado: algunos puestos a la intemperie, otros protegidos entre las piernas de la mariquita muerta y otros entre las piernas de la mariquita viva.

Jacques Brodeur, Maure Fanny y sus colegas de la Universidad de Montreal en Canadá hallaron que el capullo atendido por una mariquita viva eran significativamente menos presa de los enemigos naturales, que aquellos que se encontraban solos o cubiertos por mariquitas muertas. […] [Paul Rincon/bbc.co.uk]

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