Solo seis ancianos conservan el sonido del idioma de los záparas de Ecuador

  • La comunidad zápara contaba con 98.500 miembros en la Amazonía a mediados del siglo XVII pero ahora son unos pocos cientos.
  • A los expertos les preocupa, sobre todo, que se pierda la pureza fonética del idioma.
  • Al avión lo llaman ‘arapiaunja, ave grande que vuela, pero todavía no tienen palabras para ordenador o automóvil.

Los indígenas Zaparas de la Amazonía ecuatoriana, diezmados por la explotación de su tierra durante siglos, buscan impedir que desaparezca la fonética de su idioma, que ahora hablan a la perfección tan solo seis ancianos.

El año comenzó con ocho ancianos que hablaban con total fluidez su lengua, considerada Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO, pero dos han muerto. Los saparas quieren realizar un documental que les ayude a preservar el idioma

Los restantes “están en buena salud pero son bien mayores“, dijo Bartolo Ushigua, perteneciente a la Confederación de Nacionalidades Indígenas de Ecuador y ex presidente de la organización Sapara.

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En 1680 la comunidad estaba integrada por unos 98.500 miembros, pero a principios del siglo XX la cifra se había reducido a 20.000, según el Ministerio Coordinador de Patrimonio.

Sobre el número actual de saparas hay divergencias, pues mientras que el Ministerio de Patrimonio mantiene que existen unos 400 saparas en Ecuador y 500 en Perú, según los cálculos de Ushigua hay 1.500 solo en Ecuador, la mayor parte de ellos en la provincia de Pastaza.

De acuerdo con el Ministerio, la reducción dramática de la población respondió a la injerencia de empresas madereras y petroleras, además de la mezcla con otros pueblos y culturas que han producido un mestizaje “y la casi extinción de este pueblo”.

Además de los seis ancianos que dominan la lengua, unos cinco jóvenes hablan “muy bien” el idioma, según Bartolo Ushigua.

En su opinión, la lengua de los saparas no está en peligro de desaparecer debido a que ahora la están aprendiendo en la escuela los niños de entre dos y cinco años, y porque cuentan con un lingüista y tres gramáticas, escritas desde 2004, donde está la estructura del idioma.

Su preocupación radica en la fonética: “En esa parte sí estamos en peligro, porque los jóvenes que lo han aprendido a hablar no lo hacen como los mayores. Hablan mezclado, el sonido es casi como quichua” y también se ha combinado con el español, dijo.

Sapara, persona de la selva

La lengua sapara, que significa “persona de la selva“, “no es difícil”, según Usigua, quien la entiende, pero no lo habla por falta de práctica, pues desde niño estudió en español y quichua.

El líder de los saparas comentó, además, que subsisten solo dos de los 32 dialectos que tenía el idioma.

Por todo ello, los saparas quieren llevar a cabo un documental “para que no se pierda el sonido de la lengua”, para lo cual han pedido fondos (unos 12.000 dólares) al Ministerio Coordinador de Patrimonio natural y Cultural de Ecuador.

Preven que les llevaría cinco meses la elaboración del documental que incluiría, entre otros, cuentos y gramática, comentó Luciano Ushigua, técnico de la Dirección de Educación Sapara, quien señaló que pretenden que en el filme aparezcan sugerencias de palabras por parte de los ancianos para designar cosas modernas. Los saparas tomas las decisiones basándose en sus sueños. […] [20minutos.es]

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