ALMA, el gigantesco observatorio en el norte de Chile

ALMA, el telescopio gigante

A 130 kilómetros de Calama, se construye el mayor proyecto astronómico de la actualidad.

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  • ALMA consistirá inicialmente de 66 antenas de alta precisión, con la opción de expandirse a un mayor número en el futuro. Tendrá un conjunto de 50 antenas de 12 metros de diámetros, actuando de manera conjunta como un gigantesco telescopio individual, y además un conjunto compacto compuesto por antenas de 7 y 12 metros de diámetro.
  • Gracias a ALMA, los astrónomos estudiarán el Universo frío — el gas molecular y los pequeños granos de polvo a partir del cual nacen las estrellas, los sistemas planetarios, las galaxias e incluso la vida. ALMA permitirá descubrir nuevas claves sobre la formación de estrellas y planetas, y revelará galaxias distantes de los primeros tiempos del Universo, de hace más de 10 mil millones de años.
  • La primera antena de 12 metros de diámetro, construida por Mitsubishi Electric Corporation para el Observatorio Astronómico Nacional de Japón, uno de los socios de ALMA, acaba de ser entregada al observatorio. Pronto será seguida por antenas europeas y norteamericanas. […]
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  • Las antenas que llegan al sitio de ALMA pasan por una serie de tests para asegurar que cumplen con los estrictos requerimientos del telescopio. Las antenas tienen superficies con una precisión superior al grosor de una cabello humano, y pueden ser dirigidas con una precisión tal que les permitiría apuntar a un pelota de golf a una distancia de 15 kilómetros. […]
  • Las antenas, que pesan sobre 100 toneladas cada una, pueden ser trasladas a diferentes posiciones, con el objetivo de reconfigurar el telescopio ALMA. Esto será realizado por dos grandes transportadores fabricados especialmente con este fin, que miden 10 metros de ancho, 20 metros de largo y cuentan con 28 ruedas.
  • El Proyecto ALMA es una colaboración entre las comunidades científicas de Asia del Este, Europa y Norteamérica junto a Chile. […]
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  • ALMA operará en el espectro electromagnético que va de 0.3 a 9.6 milímetros. En este rango, se requiere un sitio alto y seco para que el telescopio pueda ver a través de la atmósfera terrestre. Por ello ALMA se construye en el Llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altura, en el norte de Chile. ALMA ofrecerá una sensibilidad y resolución sin precedentes. Las antenas de 12 metros de diámetro tendrán configuraciones que van desde los 15 metros a los 16 kilómetros de distancia máxima. Resoluciones de hasta 0.005 arcos de segundo podrán ser obtenidas, lo cual es 10 veces mejor que el telescopio especial Hubble. […] [eso.cl/noticia]

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