Mamut columbino

El mamut de Columbia o mamut columbino (Mammuthus columbi) es una especie extinta de mamífero proboscídeo de la familia de los elefántidos. Fue un gigantesco elefante que habitó Norteamérica y Centroamérica durante un período de entre 100.000 y 9.000 años atrás. El gigantesco mamut de Columbia era uno de los miembros más conspicuos de la pasada megafauna americana y uno de los últimos en extinguirse: varios especímenes fueron datados hasta fechas tan recientes como 9.000 años atrás o menos, habiéndose encontrado fechado uno cerca de Nashville, Tennessee, que vivió unos 7.800 años atrás.

Mammuthus columbi

Los estudios recientes de ADN indican que sus parientes vivos más cercanos son los elefantes indios, con los elefantes africanos en segundo lugar.

Era uno de los mamuts más grandes del planeta, midiendo 4 metros o un poco más a la cruz y pesando unas 10 toneladas. Un par de colmillos gigantescos de esta especie descubiertos en Texas central son los más grandes encontrados hasta ahora para cualquier elefante, con 5 metros de largo.

Era herbívoro, con una dieta variada que comprendía desde pastos hasta coníferas. Se teoriza que el gigantesco animal, junto con los mastodontes y megaterios, se habrían alimentado de las frutas gigantes comunes en la Norteamérica y Centroamérica de entonces como los del naranjo de Osage, el árbol del café de Kentucky y la acacia de la miel, frutos que en la actualidad no tienen herbívoro suficientemente grande que los consuma.

Usando estudios de elefantes africanos, se ha estimado que un macho grande habría comido aproximadamente 200 kilogramos de plantas por día.

De acuerdo con estudios de sus parientes cercanos, los elefantes modernos, estos mamuts tenían probablemente un período de gestación de 22 meses, dando por resultado una única cría. Su estructura social era probablemente igual que la del elefante actual, con las hembras viviendo en manadas dirigidas por una matriarca, mientras que los machos vivían vidas solitarias o en grupos poco conexos después de alcanzar la madurez sexual.

Al igual que los elefantes modernos en África y Asia, el mamut de Columbia fue el animal dominante de la América glacial, únicamente los individuos jóvenes pudieron ser presas frecuentes de Homotherium, ocasionalmente de Panthera leo atrox, de Smilodon, de los osos gigantes Arctodus, de los lobos Canis dirus y Canis lupus; sólo hasta el final de la Era de hielo, el mamut columbino se enfrentó al depredador más peligroso que pudo conocer: el Homo sapiens. [Mammuthus columbi]

Huracán Alex desenterró restos de mamut en México

Mammuthus_columbi_SergiodlarosaEl huracán Alex provocó la crecida y el desbordamiento de ríos en el estado de Nuevo León

Las lluvias causadas por el huracán Alex descubrieron los restos de un mamut Columbi de unos 15.000 años de antigüedad en el municipio mexicano de General Escobedo, Nuevo León.

Pero algunos vecinos de la zona se llevaron parte de los huesos.

El hallazgo ocurrió en las márgenes del río Pesquerías, en el noreste del país, que con las lluvias aumentó considerablemente su caudal y deslavó una parte de una pequeña cañada.

Al principio, los vecinos pensaron que los restos eran la raíz de un árbol, pero al descubrir los huesos los desenterraron con poco cuidado y se rompieron.

Pronto se corrió la voz del descubrimiento y en pocas horas decenas de vecinos acudieron a extraer un pedazo del fósil, con la esperanza de venderlos a un buen precio.

mamut_3

“Es gente en miseria extrema que recolectaba lo que arrastró el río para ganar algún dinero”, le dijo a BBC Mundo Héctor Treviño, delegado del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) en Nuevo León.

Desilusión

Es gente en miseria extrema que recolectaba lo que arrastró el río para ganar algún dinero

Héctor Treviño, delegado del Instituto Nacional de Antropología e Historia en Nuevo León.

Los restos encontrados en Escobedo corresponden a la defensa del mamut, es decir, una parte del paladar y un colmillo.

Los restos fueron recuperados casi todos, informó Treviño. […] [Alberto Nájar/bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2010/07/100707_0009_mexico_huracan_alex_robo_mamut_lav.shtml]

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