El olm

OLMEl olm (Proteus anguinus) es una especie de caudado troglobita presente en ciertas cuevas de Eslovenia, Croacia y Bosnia y Herzegovina. Este extraño representante de la fauna europea es el único miembro del género Proteus y una de las especies de caudados que respira mediante branquias. Esta especie tiene un gran parecido con al Typhylomolge rathbuni. Antaño, se creía que el olm era la cría del dragón.

El cuerpo del olm es parecido al de una serpiente, de entre 20 y 30 cm de longitud (8-12 in) mucho tiempo, con algunos especímenes que alcanzan hasta 40 cm. El tronco es cilíndrico, uniformemente grueso, y segmentado con surcos con regularidad espaciados en las fronteras de myomere. La cola es relativamente corta, lateralmente aplanada, y rodeada por una aleta delgada. Los miembros son pequeños y delgados, con un número reducido de dígitos comparados a otros anfibios: las piernas delanteras tienen tres dígitos en vez de los cuatro normales, y el reverso tiene dos dígitos en vez de cinco. Su cuerpo es cubierto por una capa fina de piel, que contiene muy poco de la riboflavina de pigmento, ello lo fabrican en colores amarillento, blanco o rosado.Los órganos internos pueden ser vistos brillando por sobre la parte abdominal del cuerpo. La semejanza en colores a la de la gente blanca es la razón por qué llaman el pescado humano al Proteus en algunas lenguas. Sin embargo, la piel del olm conserva la capacidad de producir melanina.

  • Cuando es expuesto a luz, su piel se torna oscura, esto también pasa con sus crías.
  • Su cabeza periforme termina con un corto, dorsoventralmente el hocico aplanado.
  • La apertura de boca es pequeña, con dientes diminutos que forman un tamiz para guardar partículas más grandes dentro de la boca.
  • Las ventanas de la nariz son tan pequeñas que casi no se ven, pero se ubican lateralmente cerca del final del hocico.
  • Los ojos son cubiertos por una capa de piel.
  • El olm respira con agallas externas que se parecen a plumas y que salen desde los lados al final de su cabeza.
  • El color de estas agallas es rojo debido a su riqueza en vasos sanguíneos que extraen oxígeno del agua en que habita.
  • El olm también tiene pulmones rudimentarios, pero su papel en la respiración es sólo accesorio.
  • Los sexos son muy similares, con machos que tienen una cloaca algo más gruesa que las hembras.

[…] [es.wikipedia.org/wiki/Proteus_anguinus]

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