Mi vida con Saddam

maria“Saddam Hussein se apoderó de mi vida”

Durante tres décadas la vida de Maria Lampsos fue ‘gobernada’ por Saddam Hussein. Ahora ella sale a la luz y habla del amor y los años de las amenazas del dictador, los caprichos y la violencia.

María Lampsos ha venido de su tranquila pequeña ciudad sueca a una habitación de hotel en Gotemburgo. Durante siete años ha vivido en Suecia bajo identidad protegida, pero ahora sale el libro “Mi vida con Saddam” fuera, con su retrato en el anverso.

Es un poco delicado. El libro se ha vendido ya en diez países. Atraerá mucho la atención. 

Ella me aprieta la mano y dice:

– ¿Puedo escuchar sus preguntas, qué tipo, de modo que no haya sorpresas?

Quedo un poco sorprendido, pero alineo las preguntas: ¿Cómo fue Saddam, cómo se sobrevive el agarre de un tirano, cuál fue el peor momento?

Ahorro la pregunta de la veracidad de su historia.

Ella toma mi brazo un poco disculpándose.

– Usted sabe, yo soy una mujer muy emocional.

Ella ha querido contar su historia durante mucho tiempo. Ahora es el momento, sólo va a llorar una vez.

María – o Parisolua como se llamaba antes – Lampsos encontró a Saddam Hussein en agosto de 1968 en la casa de un vecino. Acababa de cumplir 16 años de edad. Saddam ya era un hombre poderoso de 31 años de edad en el partido socialista Baath. María, como ahora prefiere que la llamen, era una chica de clase alta en una familia cristiana con raíces en Grecia y el Líbano. La familia vivía en Bagdad porque su padre trabajaba en el desarrollo de la industria petrolera iraquí.

– Yo era tan inocente e ingenua, dice María. Saddam era ya un jugador de poder que obtenía todo lo que señalaba. Ahora él me quería a mí y me enamoré. Era guapo, un hombre masculino. Pero cuando él tomó mi virginidad, yo de inmediato percibí el desastre. Que todo iría cuesta abajo en mi vida.

María Lampsos tuvo mucho que ocultar. Tanto a sus padres como a su entorno.  Una red de mentiras que la seguirían durante treinta años y hacer de ella una persona muy solitaria.

Saddam Hussein tenía una esposa oficial, finalmente dos, y un gran número de amantes. Pero ninguna fue tan prolongada como Mary Lampsos, dice ella misma.

– Aprendí am manejarlo. Creo que le gustaba que yo lo desafiara, que lo contradijera, lo que naturalmente era inusual porque todo el mundo estaba aterrorizado literalmente de él. Me di cuenta de hasta dónde podía ir, donde estaba la línea de la frontera. El día que él quisiera poner fin a la relación conmigo sería mi fin.

Paralelamente se había casado María Lampsos con Sirop, un hombre rico con quien tuvo las hijas Liza en 1971 y Aliky en 1972.  Él era el amor de su vida. Pero a veces llamaba Sadam y no había nada que poner en contra. Se reunían por varias horas o varios días en alguno de los muchos palacios de Saddam.

– Creo que tenía talento para calmarlo. Era un hombre de muchas caras, loco y brutal, pero también inteligente. Él tuvo una dura adolescencia sin un padre. Pobre, él careció de todo lo que yo tuve. Era guapo, a veces una pasión sexual, pero con el tiempo me acostaba con él sin sentir.

– Yo lo vi disparar hacia arriba en el aire con su pistola, ver videos donde sus enemigos eran torturados o asesinados. Mis hijas eestuvieron presentes cuando un hombre que había caído en desgracia fue arrojado a un carrusel como una manera de matarlo. Dormía con sus armas bajo la almoada y se convirtió con los años cada vez más y más sospechoso.

Saddam dejó en claro que no toleraba la existencia de Sirop, que María estuviese casada. Con el fin de proteger su vida Sirop huyó al Líbano y Beirut. María se quedó en Bagdad con sus dos hijas.

saddamAquí la historia se vuelve más difícil de entender. La autora de “Mi vida con Saddam”, Lena Katarina Swanberg, ayuda a enderezar algunos signos de interrogación.

¿Por qué no trataste de huir a Bagdad y Beirut con Sirop? Él era el padre de tus hijas y el que tú amabas.

– Pero mi familia estaba en Bagdad.

Ahora no lo entiendo.

– Bueno, mi mamá que se había sacrificado por mí y mis siete hermanos, y mi papá que me ha había dado tanta alegría. ¿Cómo iba a abandonarlos?

Lo más importante para que María se quedara en Irak fue la creencia de que Sadam hubiera matado a todos si intentaba escapar. Sirop en Beirut también.

Saddam estaba en todas partes y podía hacer todo.

¿Has encontrado a Sirop desde que os separásteis?

– Sí, en 2003. Lo miré a los ojos y recordé mi infancia, mamá, papá, nuestra casa, nuestro estilo de vida lujoso. Yo sentí cómo todo esto había existido tan cerca, en una cuchara que Saddam brutalmente me la quitó. Saddam se apoderó de mi vida.

María Lampsos comienza a llorar.

– Era demasiado tarde para decir a Sirop lo mucho que lo amaba.

Lena Katarina Swanberg ayuda con pañuelos de papel.

Hoy María y Sirop no tienen ningún contacto. Sirop tuvo miedo de la venganza de Saddam hasta el día de su ejecución, el 30 de diciembre de 2006. María está amargada porque hubo una fase en el drama en la que Sirop pudo haber sacado a sus hijas fuera de Irak, pero se negó a menos que María también huyera.

María tuvo una segunda oportunidad para escapar. En 1981 quedó embarazada. Ella fue enviada a Grecia para dar a luz. El hijo Konstantino vive allí hasta nuestros días. Mary tiene un poco de contacto con él. Anteriormente María había conseguido sacar a su hija Liza de Irak, ahora quedaba sólo la  hija Aliky.

Un día dijo Saddam:

– Es hora que acabemos, schaqra (que significa rubia).

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Comprendió que iba a morir y empezó a planear su fuga. ¿Podría dejar a su hija Aliky? María nunca hablaba con nadie de sus secretos. Estaba completamente sola.

En la primavera de 2001 salió María Lampsos a una fuga larga de la que increiblemente termina sana y salva.

Creo que la historia plantea la cuestión de si cada detalle es verdad. María Lampsos se molesta cuando me lo planteo.

Lena Katarina Swanberg, como en su libro, ayuda a explicar cómo la organización INC (Congreso Nacional Iraquí), con dinero, compró la libertad de María, que terminó en uno de los servicios de seguridad y las prisiones subterráneas de Saddam. INC es una organización del exilio en oposición a Saddam, financiada por la Central de Inteligencia Americana, CIA. En esta etapa se planeó la invasión de Irak, y las informaciones de María Lampsos podrían ser de gran valor.

Así que cuando el plan de fuga de María fue traicionado y terminó en una celda subterránea en el Kurdistán iraquí actuaron la INC y la CIA, dice ella. María fue trasladada a una cárcel de mujeres más ligera sobre tierra. Cuando ella bajo órdenes de Saddam iba a ser transportada de vuelta a Bagdad, estaba segura de que la muerte la esperaba. Pero de pronto se volvió el coche en cambio hacia la frontera con Siria y Ammán. Ella era libre. Después de muchas vueltas se encontraba María Lampsos en Tailandia, donde fue interrogada por la CIA durante muchos días. Entre otras cosas, mediante el polígrafo. La organización parecía encontrarla de confianza. La CIA también ayudó a María a sacar a su hija Aliky de Irak y ponerla en seguridad con sus familiares en Grecia.
 
María Lampsos fue finalmente entrevistada por la compañía de televisión estadounidense ABC. La entrevista se realizó probablemente por iniciativa de la INC y la CIA y fue transmitida en el día del aniversario del ataque terrorista en Nueva York el 11 de septiembre de 2001. En el momento de la transmisión faltaban sólo seis meses hasta la invasión de EE.UU. de Irak.

¿Te arrepientes de algo?

– No. Yo vivo, como mis hijos, eso es suficiente para mí. Todo el mundo comete errores grandes y pequeños.

Muestro un par de fotos de periódico, publicadas en Aftonbladet, del día después de la invasión de Bagdad. Se informa ser el “nido de amor de Saddam”. Bueno, ella reconoce los interiores, la pintura de la pared de una mujer desnuda y un hombre musculoso. Allí ha estado ella.

Y la segunda foto es del palacio en el que habitualmente se encontraban. En una foto con un marco ovalado sobre una mesa de la biblioteca posa una mujer con el dictador.

– Si, soy yo, dice María Lampsos. Mire las manos, las manos no cambian.

Durante el día en Gotemburgo, la seguridad en torno a María Lampsos ha sido muevamente discutida por la SÄPO. Su abogado está indignado e impulsa a que debe continuar teniendo identidad protegida, teniendo en cuenta toda la atención en torno al libro. Nadie debe saber donde se encuentra su pequeño rincón seguro en Suecia. El lugar donde ella sale con el perro y visita la biblioteca. Ese pueblo donde ella nunca ha sido capaz de hablar sobre su vida, sobre quién es en realidad. Ella, la griega que habla árabe con fluidez y es de 57-años de edad, con estilo y gusto, las uñas rojas y joyería de plata.

– Nunca he pedido a nadie ayuda. Me siento orgullosa. He sido fuerte y los hijos (hijas) quieren que siga siendo como siempre he sido. Pero a veces me siento como un bebé, quiero un abrazo y volver a mi infancia.

Entonces Maria Lampsos cierra los ojos y sueña. Lo que ella ve bajo sus párpados es un mundo perdido con mamá y papá y la calidez de una gran familia en la cómoda casa en una zona prestigiosa de Bagdad. Ella es alegre y feliz y en la edad de quince años.

Ella no sabe que pronto se reunirá con Saddam. [www.dn.se/”Jag var Saddams älskarinna.”]

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